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早留意

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据研究发现,许多疾病都与阿兹海默症有一定关联。因此,在还没有出现任何记忆和认知问题之前,就应该开始留意自己的身体状况,积极预防和有效控制可能提高阿兹海默症患病几率的疾病,把危险降至最低。

心脑血管疾病

已有不少证据显示,血管性疾病对神经退行性疾病会产生影响,但令人吃惊的是,受影响最大的居然是阿兹海默症。美国宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院的研究者近期发现,在众多神经退行性疾病中,影响大脑血液循环的脑血管疾病与阿兹海默症的相关性最强,排在额颞叶变性、肌萎缩侧索硬化症(als)、帕金森病之前,而且对较为年轻的阿兹海默症患者影响最大。
研究者分析了美国国家阿兹海默症协作中心(nacc)资料库中的5715个案例,这是第一个研究去比较心脑血管疾病对一系列神经退性行疾病的影响。结果发现,在4600多名阿兹海默症患者中,近80%的人有过某些脑血管病变,例如血管硬化或者堵塞、因为供血不足而出现的组织死亡、出血。没有明显大脑病变症状的人中,仅有67%有这些问题,帕金森病人中,只有66%有这些问题。该研究报告发表于《大脑》杂志上。
阿兹海默症是由于大脑中β-淀粉样蛋白堆积形成的斑块杀死神经元而造成的疾病,但一直有人怀疑受损的脑血管系统在阿兹海默症的发展过程中扮演了重要角色。许多阿兹海默症患者死后,解剖结果都显示他们的大脑血管受损。另外,高血压、高胆固醇等造成心脑血管疾病的因素同时也是阿兹海默症的高危因素。这些都显示着心脑血管疾病与阿兹海默症有千丝万缕的联系。
研究的负责人称,因为现在还没有任何疾病修饰疗法能够改变阿兹海默症和帕金森等疾病的进程,所以希望已经运用熟练的血管疾病治疗方法以及预防血管疾病的健康生活方式宣传,能够在中青年人群中起到积极作用,帮助他们预防或者推迟阿兹海默症的发生。从年轻的时候就开始有意识地控制血管病的风险因素,例如控制血压、少摄入坏胆固醇、坚持锻炼身体,就能有效预防中老年后患上神经退行性疾病。
另外,目前进行阿兹海默症新疗法的临床试验时,一般会把有血管疾病的患者排除在外。研究者认为,既然不少阿兹海默症患者都存在血管问题,那么就应该把这种较为常见的情况考虑进去,让这些数目不少的患者能够从治疗当中真正受益。

糖尿病

糖尿病患者患阿兹海默症的几率比其他人要高65%。美国芝加哥拉什大学医疗中心的研究者在评估了824人的情况后发现了这一联系,并将论文发表于《神经病学文献》上。这些人一开始都没有阿兹海默症,但其中127人有糖尿病。在平均5.5年的随访期后,有151人患上了阿兹海默症。其中糖尿病人患阿兹海默症的几率比非糖尿病人高65%。
糖尿病是如何跟阿兹海默症联系在一起的呢?最近,美国加利福尼亚大学戴维斯分校的阿兹海默症中心发现,可能是由于一种名为糊精(amylin)的蛋白质。这种与胰岛素一起分泌的蛋白质会在血管当中游走,并在2型糖尿病患者以及痴呆症患者的大脑中堆积,就如同β-淀粉样蛋白在阿兹海默症患者的大脑中形成斑块一样。
这是第一个研究发现,阿兹海默症患者的大脑中有这种蛋白质堆积物,以及其与斑块的混合物。研究者认为,这可能说明这种蛋白质是另外一种β-淀粉样蛋白,并且是老年痴呆症和阿兹海默症的新标记物。该研究报告发表于《神经学年鉴》上。
一直以来,我们都知道糖尿病会对大脑造成影响,但是却不清楚是什么原因。有许多相关的猜测,却一直缺少实证,关于这种蛋白质堆积物在大脑中的发现终于为两种疾病的联系提供了证据。
糊精(胰岛淀粉样多肽)是一种由胰脏分泌的激素,会在血管中与胰岛素一起循环,对血糖的控制非常重要。它能够减缓胃排空的速度,增加饱足感,防止餐后血糖水平过高。但是,与许多激素一样,当过度分泌后,一些蛋白就会粘在一起,形成小小的堆积物。这些蛋白被称作淀粉样蛋白,其中就包括了β-淀粉样蛋白和糊精的堆积物。现已发现的淀粉样蛋白有28种,每种都与疾病相关。
在同时患有阿兹海默症和糖尿病的患者大脑灰质和血管中,研究者都发现了这种新的淀粉样蛋白,但是在健康老年人的大脑中却没有。另外,只患有阿兹海默症的患者大脑中,也发现了这种淀粉样蛋白,这比较奇怪。研究者猜测,可能是这些患者存在胰岛素抵抗,但却没有被诊断出来。这种蛋白在大脑中堆积并杀死神经元的方式与β-淀粉样蛋白相似。
此次研究除了解释为什么胖人和2型糖尿病患者易患阿兹海默症,还为研究新的治疗方法提供了方向。新药可以把这种淀粉样蛋白作为标靶,通过加快肾脏清除糊精的速度或者降低它堆积的速度来治疗阿兹海默症。当然,如果在患上糖尿病以前,我们就积极预防,那就可以不用承受糖尿病带来的一系列的可怕并发症,包括阿兹海默症。

癫痫

一些晚期的阿兹海默症患者会出现癫痫症状,但是两者之间到底存在什么样的联系却在很长一段时间内都不清楚。2009年,英国阿伯丁大学的研究人员在《脑神经学杂志》上发表文章称,是造成阿兹海默症的蛋白质让脑神经变得过于敏感,并导致了癫痫症状。大脑的神经元靠释放和传递电信号来工作,β-淀粉样蛋白堆积形成的斑块会阻断神经元之间的信号传递,从而造成了阿兹海默症。由于电信号传递不通,神经元就会造成“短路”现象,并且频繁大量放电,癫痫因此而发作。有1/3的阿兹海默症患者会出现癫痫症状,而且阿兹海默症患者患癫痫的几率比其他人要高20%。
2013年又有研究发现,癫痫症状也许还是阿兹海默症的前兆。美国旧金山格莱斯顿神经疾病研究所,研究和分析了资料库中2007~2012年被确诊为阿兹海默症或者遗忘型轻度认知功能障碍的案例。遗忘型轻度认知功能障碍是一种介于阿兹海默症和正常衰老之间的认知缺损。研究者重点选择了那些被确诊患有癫痫或者有癫痫大脑活动的案例,并排除了年轻时便患有癫痫的患者以及有脑卒中或者大脑肿瘤的患者。结果发现,在233位遗忘型轻度认知功能障碍的患者中,有12人在30岁以后患上了癫痫。1024位阿兹海默症患者中,有35位在30岁以后患有癫痫,有7位在脑电仪上呈现出了癫痫式的大脑活动。
平均来说,相比一般的阿兹海默症患者,这些患有癫痫的患者认知功能下降的时间会早上5~7年。他们中有一半人在65岁以前就开始出现认知功能减退。通常,癫痫发病的时间与认知功能减退是同时发生的,但那时候表现出来的神经心理问题还是十分微弱,很容易被忽略。儿童和青少年时期是癫痫发病的高峰,成年后才发病便可能是阿兹海默症的先兆。
另外,记录还显示,这些癫痫患者中有一大半的人都属于非惊厥性发作(non-convulsion seizures),也就是说他们不会出现常见的痉挛、抽搐,而是出现短暂性的感知失调、失语、情绪混乱等。由于癫痫性的大脑活动主要影响的是大脑颞叶,这个区域主要负责记忆,所以癫痫会加速记忆力减退。成年后出现愣神、突然大笑、暂时性失语等症状,小心是癫痫,并且要注意提防阿兹海默症。

抑郁症

精神疾病与阿兹海默症的关系十分紧密,抑郁症就有可能增加患阿兹海默症的风险。美国马萨诸塞州大学医学院对949人进行了长达17年的随访调查。开始时,这些人中没有阿兹海默症患者,调查结束时,有135人患上了阿兹海默症,还有28人患上了其他痴呆症。在一开始就有抑郁症的人当中,患阿兹海默症的比率是21.6%,在非抑郁症人群中,患阿兹海默症的比率仅为16.6%。排除了吸烟、基因等其他因素后,研究者发现,抑郁症会增加患阿兹海默症等痴呆症的几率50%。
另一篇发表于《脑神经学》杂志上的文章中,荷兰科学家对486名60~90岁的人进行了6年的随访调查。这486人在开始时都没有阿兹海默症,但是有134人有过抑郁史。6年后,一共有33人发展出了阿兹海默症,其中有抑郁史的人患阿兹海默症的几率是没有抑郁史的人的2.5倍。如果在60岁以前就有抑郁症状,那么患阿兹海默症的几率将增加到3.5倍。
虽然在阿兹海默症发展的进程中,还不清楚抑郁症到底扮演了什么样的角色,但研究者纷纷提出了自己的猜测。例如,抑郁症引发的慢性炎症有可能损伤血管,使流向大脑的血液减少,最终导致与阿兹海默症相关的大脑损伤。还有人猜测,抑郁症造成的长期压力可能改变大脑的结构。曾有动物实验发现,在压力过大的情况下,老鼠大脑中负责记忆和学习的区域会发生改变。人类大脑也可能如此,因为在压力状态下,我们会释放皮质醇,而高水平的皮质醇会对大脑的海马体产生负面影响,这正好是负责我们学习和短期记忆的大脑区域。
如果抑郁症真的是导致阿兹海默症的因素之一,那么预防抑郁症便成为预防阿兹海默症的一部分。健康的饮食、生活方式和运动能够预防抑郁症,另外还需要注意,甲状腺功能紊乱等疾病以及一些药物也有可能引起抑郁。如果长期没有原因地感到情绪低迷和悲伤、思维变得缓慢、对以往的爱好失去了兴趣、胃口变差、体重下降、睡眠减少或者增加、无法集中精力、感到无力、常常自责、有伤害自己的念头,那就应该立即就医,防止抑郁情绪发展严重。
不过也有研究者认为,两种疾病的联系也有可能是:抑郁症和阿兹海默症有共同的易感基因,抑郁是阿兹海默症的早期症状之一,或者患者因为无法顺利地思考或者回忆往事才出现了抑郁情绪。无论如何,老年人不应对抑郁情绪掉以轻心。

癌症

阿兹海默症和癌症都与年龄相关。一般来说,随着年龄的增加,患这两种疾病的几率也会增加。所以,老年人同时患有阿兹海默症和癌症应该是比较正常的一种情况。但事实好像刚好相反。意大利米兰生物医药技术研究所全国研究理事会的研究人员在2013年发现,阿兹海默症患者患癌症的几率较低,而且反之亦然。
研究人员对意大利北部20.4万60岁及以上的人进行了随访调查。在2004~2009年期间,有2.1万人被诊断出患有癌症,还有接近3000人被诊断出患有阿兹海默症。按照患者的年龄和性别来计算,研究人员本来估计,患癌症的人当中应该有246人也同时患有阿兹海默症,而患阿兹海默症的人当中应该有281人患有癌症。但实际上,在这些人当中,只有161人被诊断出同时患有两种疾病,远远低于研究人员的估计。这说明,相比其他成年人,癌症患者患阿兹海默症的几率要低35%。而阿兹海默症患者患癌症的几率要比其他成年人低43%。这种联系在不同的癌症与阿兹海默症之间存在变化,例如前列腺癌就对阿兹海默症没有“预防作用”。研究报告发表于《脑神经学》期刊上。
研究人员解释,虽然这两种疾病的发病率都会随着年龄增加,但癌症是细胞过度增殖造成的问题,而阿兹海默症患者的脑神经细胞却无法正常增殖。这么一看,这是两种“相反”的疾病,所以互相降低彼此的发病几率就说得通了。这可能是因为一些基因会同时影响阿兹海默症和癌症。不过,由于研究人员并没有考虑到患者的生活方式,因此也可能是一些生活习惯在降低其中一种疾病的风险时,增加了另一种疾病的风险。
以往还有研究发现,帕金森、精神分裂症等其他脑神经疾病患者患癌症的几率也较低。之前也有脑神经学家提出阿兹海默症会“预防”癌症,但其他科学家普遍质疑,认为可能许多阿兹海默症患者其实有癌症却没有被诊断,因为神志失常掩盖了癌症症状。这次的发现让许多科学家更加确信,脑神经病变与癌症之间有一种神秘的反向联系。如果能够找出一种疾病降低另一种疾病风险的确切原因,那么科学家便可据此开发出新的治疗方法。

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