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如何在压力面前变得更强大?

作者:    

关键词: 2018201811压力心理

压力对健康的负面影响已是人尽皆知了,但如果换一个角度对待压力,也许反而能变坏事成好事!那么,我们该如何改变自己的认知呢?

压力是如何影响健康的?
案例1:张力是一名冷门文科专业的博士。毕业一年多以来,她一边自己找着工作,一边让父母帮忙联系工作。但公司不是嫌她没有相关的工作经验,就是觉得她眼界太窄没法胜任。最后,还是张力的舅舅,帮她介绍了一份互联网公司的公关工作。
就在张力终于松了一口气,觉得自己可以暂时安定下来,不用再承受求职的压力时,她发现事情并没有那么简单。入职前公司的人事跟她说明可能会有些累,是“九九六”的模式,但基本没有九点钟就能准时下班的时候。每天早上来公司,大领导就会给她安排基本没有办法在一天之内完成的工作,加班到十二点甚至一、两点钟都是家常便饭。但在巨大的压力面前,身体上的疲劳似乎也不算什么了:直属领导每天都要考查张力,当公司出现各种各样的危机时,她应该怎么做,还对张力起草的制度吹毛求疵,导致张力一看见直属领导发来信息,就精神高度紧张。虽然才入职一个多月,张力已经不止一次在深夜中崩溃了,甚至跟朋友说“真希望自己现在能生一场大病,这样所有的工作都不用她做了”。张力的身体本来就不算太好,在重重压力之下,张力也不得不开始担心自己是不是“有命赚没命花”。
果然,不久之后,张力就开始失眠、焦虑、大量脱发,肚子也常常不舒服,还被确诊了神经性皮炎。由于晚上睡不着觉,白天也晕晕乎乎的,张力仿佛陷入了一个怪圈中。
案例2:李青和大多数积极拥抱二胎政策的妈妈一样,政策一放开,就迫不及待开始着手备孕。但是因为自己和老公岁数都不小了,备孕一年也毫无结果。儿子又面临幼小衔接,想给儿子选一个好小学,无奈第一住的不是学区房,第二好的私立小学竞争也非常激烈,就是有钱也未必能上得了,而且自己还得花很多时间辅导孩子的学前课程。李青不仅要花精力辅导孩子学习,每周还要跑到郊外一个老专家医生那里看病吃药,继续为“造人”做准备。老公那边更是什么都指不上:每每自己做好了充分准备,测了体温,验了排卵试纸,结果老公要临时出差,一个月的精心准备就泡汤了!李青常常对老公气不打一处来。感觉诸事不顺利的李青,每天一睁开眼就一脑门官司,不仅孩子没要上,身体也开始“唱反调”了,不是月经不调,就是严重痛经,一感冒总也好不了,肠胃也老出状况,经常胃疼得吃不下饭,还老拉肚子。压力就像无孔不入的病原体,让原本好好一个人,像林黛玉一样变得弱不禁风。
案例3:陆刚的单位正在大裁员,虽然陆刚已经算是公司的元老,但经济不景气,就算是元老也难逃厄运。家里2个孩子,一个上小学,一个刚2岁,妻子在家做全职太太好几年了,全部收入来源都靠自己这份工作。陆刚今年快36了,就算换工作,肯定没法再找到像现在这样的中层管理岗位,薪水肯定也会缩水,自己又不能像刚毕业的毛头小伙一样去竞争那些薪水不高的岗位,就算说服自己其实干什么都一样,用人单位也未必愿意要一个“上了岁数”的老人。正好这个时候,听闻有个通讯公司的员工跳楼了,陆刚突然有种“同病相怜”的感觉,只是不敢去死,一大家子人都嗷嗷待哺,自己根本没脸“一死了之”,真是说不出的凄凉。陆刚的身体在这个时候好像也不听使唤了,身上突然冒出了从没有过的牛皮癣,而且治来治去都无法遏制住病情的扩散,体检时候发现血压、血脂都高得厉害,血糖也到了临界值。还有太多人和张力、李青、陆刚一样,在压力面前,身体呈现出了很多负反馈,我们来看这样一组数字:
●43%的成年人都遭受着由压力带来的负面健康效应;
●美国职业安全与健康管理局(OSHA)表示,压力会让美国工业损失3000亿美元;
●在美国,情绪障碍的终身患病率至少为50%,其中大部分都是由长期处在压力之下导致的。
多年以来的研究证明,压力确实对人们的健康没什么积极作用:头痛、胃部不适、血压升高、胸闷气短、睡眠问题等等都有可能是压力大而造成的。不仅如此,当人们“压力山大”的时候,常常还会通过抽烟、饮酒,甚至是服用药物的方式来缓解压力,从而导致更加严重的健康问题。
颠覆认知:当你认为压力有
害时,压力才真的有害健康
但抛开这些结果和数字,你认为压力会对健康产生负面影响吗?有人或许会觉得,我认为有什么用啊,压力对健康不好难道不是既定事实吗?其实并不完全是这样。有研究表明,压力虽然能压死人,但压力只压得死这样想的人。
1991年时,有研究人员对7268名伦敦市民进行了询问:你正在遭受着多大的压力?你认为压力对健康会造成多大的影响?18年后,来自法国、芬兰和英国的研究人员又重新对这些受试者的回答进行了分析,并再次调查了这些受试者的身体健康状况。他们发现,相比于那些认为压力完全不会影 响健康的人来说,回答压力对健康的影响非常大或很大的受试者,心脏病发作的风险是前者的两倍。当然,这一结果是研究人员在把受试者在生活中所遭受压力产生的影响排除后得出的。另外一项来自美国的研究也发现,对于那些认为压力正在损害自己健康的人来说,他们早亡的风险高了43%;而那些报告称自己正在承受很大的压力,却并不相信压力会对健康不利的人,他们的早亡风险却是最低的。
从这两项研究中,我们就能得出一个令人大吃一惊的结论——压力本身对健康并没什么影响,反而是“认为压力对健康不利”这一认知,在影响着我们的身体健康——从某种程度上来说,这也是一种“自我实现预言”,就像张力他们一样,感觉压力太大超过了身体的负荷,那么这种认知就会影响她的身体在面对压力时做出的反应,久而久之,也就真的生病了。
压力也能带给你好处?
压力帮你摆脱“社恐”
“社恐患者”总是在社交场合中倍感压力?你有所不知的是,压力其实是来帮你交朋友的“友军”。据说作家斯蒂芬妮·沃扎(Stephanie Vozza)十分恐惧社交,但为了写一篇文章,她在一个星期中都伪装成外向型人格:在完成写作任务的压力之下,她开始和服务员搭讪聊天,主动和健身房课程的新学员搭档,还联系了两个她认为自己需要见一下的陌生人。这一周的经历,让她明白,自己可能不像自己曾认为的那么内向,她不再恐惧社交,反而期待认识更多的新朋友。
说到这里,我们就不得不提到与压力有关的“催产素”了。催产素是一种神经激素,它会催促人们优先去做那些能够增强亲密关系的事情。催产素让人们更加渴望和家人、朋友发生亲密的肢体接触,能加强人们的共情能力,甚至会让人们更愿意去帮助并支持那些他们所关心的人。正是因为催产素的这些作用,人们给它起了一个外号——抱抱激素。有些人甚至建议人们直接吸入催产素,从而变得更加热情、体贴。
但人们有所不知的是,催产素还是一种压力激素,下垂体分泌催产素是身体应对压力的一种方式,就像大脑分泌肾上腺素导致心跳加快一样。可是脑下垂体为什么要在你压力山大的时候分泌“抱抱激素”呢?其实这是大脑在鼓励你去 寻求支持,去告诉别人你此时此刻的感受,而不是自己一个人独自苦闷。另外,身体产生的压力反应其实是想确保你注意到了生活中同样在挣扎的其他人,这样,你们才能给予对方帮助和支持。总而言之,当你觉得生活中的压力很大,有点儿难过的时候,大脑就会分泌出相应的激素,从而确保你周围有很多关心、在乎你的人。
压力还能增强身体“复原力”
另外,催产素不仅作用于大脑,还作用于身体——其中一个主要作用就是保护心血管系统不受压力的损害。它是一种天然的抗炎性物质,即使在承受很大的压力时,也能帮助血管保持放松状态。不仅如此,心脏中也有催产素的受体。催产素能帮助心脏细胞再生,即使压力让心脏受伤,催产素也会帮助心脏快快恢复,让心脏变得更加强劲。
改变压力认知,你会变得更棒
改变认知,你的表现会更好
一项来自美国哈佛大学的研究告诉我们:如果你改变对于压力的看法,你的身体也会改变回应压力的方式。在这项研究中,研究人员邀请受试者进行了一个“社交压力测试”,在测试中,受试者将会上台进行即兴演讲,而伪装成评委的研究人员会在台下,通过表情、肢体动作等非语言的方式,给予受试者负面的反馈。
但在测试开始之前,研究人员首先帮受试者进行了一些准备工作。他们告诉即将即兴演讲的人们:心脏跳得太快?这其实是身体在进入状态前的准备工作。呼吸频率也加快了?没关系,那是身体在给你的大脑输送氧气,让大脑更加清明。研究结果显示,一旦受试者把压力之下的身体反应看作是有益的,大部分人都变得更加自信了!受试者们在测试中也没那么容易因为压力而崩溃了,出现焦虑症状的人也更少了!
改变认知,你还会更加健康
当然,最令人惊讶的还是他们生理指标的变化:一般来说,当人们面对压力时,心率会加快,血管壁会收缩,这也是压力与心血管疾病高度相关的原因。如果长期保持这种状态,其实是非常不健康的。可一旦受试者将压力看作是对健康有益的,奇妙的事情发生了:虽然心脏还是怦怦跳,但他们血管却始终保持着放松的状态——这种状态与人们处于愉悦和拥有勇气时的生理状态是非常相似的!这也就是说,一个简简单单的想法上的改变,就有可能让一个人开开心心地活到九十岁,而不是在六十岁的时候就因为压力导致的心血管疾病而猝死。
认知改变三部曲
更好地面对压力意味着什么呢?是下次再遇到压力大的场景时不会崩溃?还是说即使有压力也能保持冷静?其实都不是。在对压力与压力应对进行了长时间的探索之后,美国哈佛大学的Kelly McGonigal教授发现了改变认知的关键:首先,不要逃避压力。 比如遇到困境时,就想到了“一死了之”,这其实不仅解决不了问题,还会让全家人都陷入麻烦,就像案例3中的陆刚一样。事情最坏不过也就是丢掉了一份工作,托托朋友、找找熟人,实在不行还有各种招聘机构可以尝试。如果老人可以暂时来帮忙,妻子能够重返职场,还能帮自己分担一些压力,一起渡过难关。所以,只要积极面对压力,就能变被动为主动。
其次,改变自己应对压力的模式。 不要僵住不动,也不要想着自己不做任何改变就能从压力事件中脱身。不妨这样想:身体之所以会做出这样的反应,其实是在帮我更好地迎接挑战。而一旦你换了个视角看待压力,你的身体就会相信你,那么身体回应压力的方式,自然也会变得更加健康。对于案例2的李青来说,要不了老二就好好培养老大,上不了好的私立或公立小学,给孩子多上几个好的辅导班,也能取得不错的成绩。一旦你有了新的应对策略,之前的压力也就轻易化解了。
最后,顺势而为。 把压力事件当成一个机会,学习技能或知识。一旦你认识到顶住压力能让你更好地面对压力,那么当你迎接新的挑战时,也会更加得心应手。而且这种对于全新挑战的期望会给你的大脑和身体都发送信号:做好准备,我没问题!那么对于案例1的张力来说,年轻时候不怕试错,抱着一种学习的心态不断积累经验,如果感觉真的不适合自己,也要勇敢地寻找新的机会。这些积极的举措比原地自怨自艾要主动和有效得多。

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