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2017.11新进步

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再造T细胞帮忙对抗HIV
T细胞在免疫系统对抗HIV感染的过程中起着十分重要的作用,尤其是当患者停止服用抗逆转录病毒药物后,但不幸的是,HIV病毒总是有方法躲过T细胞的攻击。因此,美国宾夕法尼亚大学的研究者们提出了通过对T细胞进行再造来帮助T细胞更有效地对抗HIV病毒的方法。以往也有研究试图通过再造T细胞来对抗HIV病毒,但是都没能成功。而该研究利用了嵌合抗原受体(CAR)T细胞技术,从患者的血液中提取T细胞后,让细胞表达HIV特异性嵌合抗原受体,然后将改造过的T细胞重新注射进患者体内。实验室研究发现,表达了HIV特异性嵌合抗原受体的T细胞在阻止病毒传播的有效程度比普通T细胞强了至少50倍。随后,研究人员又在一直接受抗逆转录病毒治疗的小鼠中进行了试验,发现改造过的T细胞确实能够在小鼠停止接受治疗后延缓病毒的反弹。研究者们表示,下一步就是在临床研究中对该方法的有效性进行检测。《公共科学图书馆——病原体/PLoS Pathogens》

新疗法促使癌细胞“自杀”
化疗、放疗等癌症的传统疗法往往“杀敌一千,自损一百”,虽然杀死了癌细胞,但对健康细胞也有很大影响。近来,美国爱因斯坦医学院发现了一种新疗法,能够在不伤害健康细胞的条件下让癌细胞“自杀”,从而帮助治疗急性髓性白血病,而这种新的疗法就是利用一种叫做BTSA1的化合物来诱导癌细胞发生细胞凋亡。BAX是细胞中的死亡执行蛋白,当BAX被促凋亡蛋白激活时,就会在给细胞供能的线粒体上打洞,从而促进细胞的凋亡。虽然癌细胞往往会通过抑制BAX来阻止这一进程,所以,只要找到能够通过与BAX的激活位点相结合并重新激活被抑制的BAX的物质,就能重启癌细胞的凋亡进程。在电脑中筛选了1000多种化合物后,研究人员在实验室中对其中500种最有希望激活BAX的化合物进行了测试,并最终选出了BTSA1(BAX激活位点催化剂1的简称),当把BTSA1加入几个不同的急性髓性白血病细胞株中时,该化合物能够引起快速且大规模的细胞凋亡。研究人员表示,在未来,该疗法或可与标准疗法相结合,并应用到临床治疗中。《癌细胞/Cancer Cell》

线虫研究揭示衰老奥秘
美国凯斯西储大学的研究人员发现了一个新的分子通路,能够控制昆虫和哺乳动物的寿命。在以秀丽线虫(是一种无毒无害、可以独立生存的线虫)为对象的研究中,研究人员发现,人为地增加或降低一类叫做“Kruppel样转录因子(KLF)”的蛋白质的水平,就可以延长或缩短线虫的寿命,而KLF同样存在于哺乳动物中,所以KLF在哺乳动物体内或许也起着同样的作用。研究人员还发现,KLF之所以能对动物体产生这样的影响,可能是该类蛋白能够控制细胞自噬——细胞清除内部错误折叠的蛋白质等碎片的机制,而随着机体的衰老,机体对细胞自噬过程的控制能力也在慢慢下降,并导致毒素的堆积。研究人员表示,他们的下一个目标就是研究出能够改变人体内KLF水平的方法。《自然-通讯/Nature Communications》

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