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感冒药、咳嗽药:被家长忽略的危险

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许多家庭有十几岁的孩子,但却没有听说过右美沙芬或咳嗽水成瘾。右美沙芬常见于咳嗽药或复方感冒药的成分,然而青少年们早已找到了咳嗽药的另类用法——获取快感。

咳嗽药和感冒药也是一种毒品?
通过服用超大剂量的咳嗽药来获取快感或许听上去令人作呕,人们也可能仅仅将此看成模糊的边缘行为。事实却并非如此,2008年的一项研究发现约有十分之一的美国青少年曾通过滥用含有右美沙芬的药物来获得快感,在这个年龄段里,右美沙芬变得比可卡因、迷幻药和冰毒更流行。尽管按推荐服用含有右美沙芬的药物对身体非常安全,服用剂量过大却会开启迷幻旅程,与此同时面临极大的危险。
在美国售卖的非处方药物里,有近一半都含有右美沙芬,这是青少年很容易、廉价且合法体验毒品快感的方式。
是否很令人震惊?大多家长的确如此。纽约大学医学中心的儿科助理教授Deborah Levine博士表示很多家长对此完全不了解:“如果在孩子的卧室里发现了空的啤酒瓶,家庭警报早已拉响,但如果发现的是咳嗽糖浆的空瓶,家长根本不会当回事。”作为一位认真负责的家长,你可能会经常检查酒柜的酒是否被小孩偷喝,或者闻闻孩子衣服上和卧室里有没有烟味。
是时候也注意一下药柜了,以下是一些需要家长了解的有关右美沙芬滥用的信息。
右美沙芬是什么?
右美沙芬早期最常见于止咳水中,如今已经存在于超过125种用于治疗咳嗽、感冒以及流感的药物里,有不少都属于大多数家庭的常备药物。止咳糖浆、胶囊、含片、口服片里都可能有此成分。按正常剂量服用这些药是非常安全的,右美沙芬主要影响大脑里控制咳嗽的区域。如果服用过量,达到正常剂量的10~50倍,会产生类似PCP和K粉这种迷幻药造成的幻觉和分离感。有些人认为青少年滥用咳嗽药是为了其中的酒精成分,但他们期待的其实是其中的右美沙芬。
虽然右美沙芬成瘾并非新鲜事,但成瘾规模一直在变化,美国加州戒毒中心的数据显示,1999~2004年期间由于右美沙芬成瘾而戒毒的人群增长了10倍,9~17岁的青少年人群则增长了15倍。近期的一些全国调查显示右美沙芬成瘾人群保持稳定或有小幅减少,但这依然是很严重的问题。
为何青少年会滥用右美沙芬以致成瘾?
专家们谈及了几点原因:
1.容易获取。含有右美沙芬的药物数量极为庞大,即便你家药箱里没有任何含右美沙芬的药物,你邻居家的药箱里也会有。大多成瘾药物并非咳嗽糖浆,而是那些难以下咽却右美沙芬含量更高的药片。Levine博士表示比起咳嗽糖浆,通过这种药片获取大剂量右美沙芬要容易得多。
2.便宜。比起从毒贩手里购买非法毒品,买瓶咳嗽糖浆或者买包药片简直太划算了。小孩很容易用零花钱就能支持右美沙芬滥用,也可能会从家里或者药店偷药,这可是免费的。
3.咳嗽药看上去更安全。许多青少年会尝试右美沙芬,是因为他们错误地认为即便大剂量服用它,也要比非法毒品更安全。他们对于在阴暗的角落从毒贩那购买毒品会感到惧怕和不安,而从明亮的药店购买合法的大品牌药物会让他们感到更舒适轻松。由于这些药物都是合法的,他们还能将其很方便地带在身边,甚至当街服用。纽约一家反毒公司的公共事务主管Hallie Deaktor表示这是一种病态的认知,他很遗憾经常能看到很多家长对右美沙芬成瘾同样存在误解。他说:“我和一些家长谈论右美沙芬成瘾的问题,他们却表示孩子滥用咳嗽糖浆而不是非法毒品,对此感到很放心。他们根本不知道有多危险。”
4.很流行。围绕着右美沙芬滥用的一系列亚文化已经发展起来了。衍生出了很多黑话,也有多种形式的药物。在互联网上有大篇幅的右美沙芬滥用指南,包含每一种品牌药物或配方优缺点的详细分析。
5.家长一无所知。据调查表示,即便在那些经常和孩子认真谈论毒品的家长中,也只有不到五分之一会提及右美沙芬滥用。Deaktor说:“我和很多不了解此事的家长谈论过,他们甚至无法想象会存在有人喝掉一整瓶咳嗽糖浆这么恶心的事情,毕竟这种药可是小孩生病后家长要求着他们喝的。”
为何会在青少年中流行?
Levine表示咳嗽药滥用大多只流行于青少年或者小孩群体中,当他们高中毕业进了大学,会更容易接触和购买非法毒品。与此同时他们也认为自己已经长大成人,瞧不上咳嗽药这种小儿科了。
比起含有右美沙芬的合法药物,销售所谓的“纯右美沙芬”会构成另一类风险。纯右美沙芬一般是制药厂的原料之一,境外人员可能会在互联网出售大批量该原料,毒贩们会将此分成小包进行转卖。对于习惯从药物获取低剂量右美沙芬的青少年来说,这种纯右美沙芬会让他们感受到强烈得多的快感。
滥用的风险
右美沙芬滥用的风险是切实存在的,如果服用剂量过大,会导致:视觉损伤,出汗发热,呼吸急促,心率和血压升高、心率不齐,恶心、呕吐以及腹泻,言语不清,判断力和心理功能受损,记忆丧失,快速眼球运动,幻觉和分离感,昏迷等。

在最近的数据报告里,由于右美沙芬滥用,已经有超过5500人被送进了急救室,最小的才12岁!右美沙芬也是一些死亡案例的直接或间接原因。当大量右美沙芬同其他药物或非法毒品一起服用时,会有极大的危险,甚至会致命。
是如何伤害青少年健康的?
●过量服用。已经有许多例由过量服用纯右美沙芬粉造成的致命事故了。大剂量右美沙芬能够关闭中枢神经系统,这是危害之一。另一种危害是复方感冒药和流感药通常含有一系列其他活性成分,比如其他止咳药、减充血药、抗组胺药、止痛药等。当过量服用这些含有右美沙芬的药品时,其他成分也会过量,例如过量的对乙酰氨基酚会有很强的毒性。这些过量成分能够造成肝损伤、心力衰竭、脑卒中甚至死亡。
●各类损伤。Levine表示滥用右美沙芬有一个严重的风险,就是当他们享受快感时可能会伤害自己的身体。意识改变、视力受损以及幻觉的产生会导致一些荒谬却极具危险的行为,例如在2003年,曾有位14岁的小男孩在滥用右美沙芬后横穿高速路被撞死。
●导向其他成瘾物品。研究表明滥用右美沙芬的人,滥用酒精或违禁药物的几率也更高。右美沙芬通常是先导药物,一旦青少年适应了右美沙芬,通常会转向非法毒品。所有因右美沙芬滥用进入急救室的人群里,超过三分之一都喝了酒。右美沙芬的影响如果和其他药物叠加起来,也会变得更加危险,例如当右美沙芬和迷幻药一起服用时,会增加因体温过高导致死亡的风险。
警惕!如何发现孩子滥用咳嗽和感冒药?
如何才能得知你家孩子是否在滥用咳嗽药或感冒药?
专家们表示青少年滥用药物成瘾的征兆和迹象都差不多一样,不论是何种药物成瘾,也不论是非法还是合法。以下是一些能观察到的青少年滥用药物的迹象:
1.成绩。孩子的学习习惯是否变差,成绩是否下降了?有时候药物滥用会让优等生变差到退学的边缘。更常见的情形里,药物成瘾的迹象并不会如此夸张,他们交作业会变得不那么勤奋,会忘记复习功课来准备考试,不愿参与课堂互动,或者彻底逃课。
2.朋友。你家孩子是否不怎么和平时的朋友们一起玩耍了?他身边是否出现了一些新面孔,有些甚至让你感到不舒服?如果药物成瘾,你家孩子可能会抛弃老朋友,尤其是那些不能和他一起滥用药物的朋友。
3.情绪。你可曾注意到孩子的情绪波动?孩子是否变得古怪暴躁、情绪激烈、悲伤或者无精打采?这些表现有时候是药物成瘾的迹象。你可能也会注意到孩子会花更多的时间远离家人自己独处。
4.外貌。孩子的外貌是否发生了显著的变化?你可能会发现他好多天穿同一件T恤而不换衣服,也不会按时洗澡,或者完全改变了穿衣风格。
5.饮食。药物成瘾的孩子可能在饮食上会有巨大变化,能吃很多或者食量锐减,体重上的任何变化也不应被忽略。
6.睡眠。孩子的睡眠模式可能会由于药物成瘾而改变很多,可能会变得整日嗜睡,也可能会看着像根本不需要睡眠。
7.隐秘。你有注意到孩子的课余活动变得过度隐秘吗?或者当你靠近他的物品时,是否会表现得异常焦虑?
8.生病。你家孩子是否经常问你要咳嗽药和感冒药?你肯定不希望感冒或呼吸道感染的症状让他不舒服,但是如果他总是想要咳嗽药,这有可能是滥用药物的迹象。
9.隐藏垃圾。你曾在自家垃圾桶里发现过空的药瓶或包装盒吗?如果孩子会自己购买咳嗽药却不告诉家长,他可能是在滥用药物。
该如何跟他谈?
以上这些迹象并不能证明你的孩子正在滥用药物,毕竟像情绪波动、睡眠改变和更有隐私都属于青春期的一部分。但如果你注意到了孩子的任何异常,应该找他好好交流,找机会谈论主题。以下是一些能够帮你和孩子更好地面对滥用药物问题的指南。
●别太冲动。不要冲进小孩卧室冲他发火,这么做你会后悔的,你家孩子会立马开启防御模式无法正常沟通,可以冷静下来多思考要先和孩子说些什么。
●收集证据。这并非意味着你要收集孩子滥用药物不容置疑的铁证,但如果能有一些支持你猜想的证据,例如孩子卧室发现的空咳嗽药瓶或包装盒,会让你和孩子交流时更言之有物。
●做相关研究。了解青少年药物成瘾的现状,知道哪些药物正在被滥用,他们的危害分别是什么。你需要对你跟孩子谈论的事情保持清晰的认知。
●获取支持。如果你有后援支持,会更胸有成竹,很显然你和你的爱人必须站在同一战线,同其他朋友或医生谈论现状也可能会得到一些帮助。
●合适的时机。不要冷不丁突然和孩子在坐公交车或玩游戏时谈论这些,当然也不要选择孩子看上去已经很兴奋的时候,要在双方都有足够时间的时候认真交流。
不过,不要以为你们认真讨论完就万事大吉了,家长往往会得到安全的假象,仿佛滥用药物问题已经得到解决。事实并非如此,孩子即便当时诚恳地答应不再如此,也会在今后,在相同的情形、以相同的原因再次滥用药物。
正在不断得到社会的关注
尽管青少年滥用右美沙芬这个话题非常严酷,仍然有一些好消息。近期调查表明右美沙芬成瘾的青少年正在逐步减少,认为滥用咳嗽药是危险行径的比例也有了大幅提升。有些专家表示有关滥用右美沙芬的危害的消息正在广泛传播。右美沙芬成瘾的问题也在受到政府的关注,在药店需出示身份证才能购买感冒药等规定也能有效避免青少年轻易获取右美沙芬。
家长能做些什么?
作为家长,如果孩子出现了滥用药物问题,你可以重新整理药箱,留意每瓶药水和每包药片分别还剩多少;也可以将相关的处方药和非处方药藏在孩子不会发现的地方,甚至将其锁上。但Levine表示,最好的方式还是教育。对于孩子来说,比起和同伴谈论这些,能够从家长了解到药物滥用的危害和风险实在好太多了。
所以看着孩子的眼睛告诉他,不论他的朋友们在干什么,右美沙芬成瘾都是非常可怕的事情。和孩子强调,尽管咳嗽药和感冒药能够缓解生病症状,但坚决不能过量服用。

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