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药物滥用可能就发生在你身边

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绝大多数人都是在医生的指导建议下服用处方药或非处方药以治疗某些疾病,然而,这些治病的良药是如何变成可怕的毒品的?

许多人不明白为什么会吸毒成瘾,或者药物到底对大脑做了哪些改变,促使它沉迷于药物滥用。他们错误地认为,药物滥用和成瘾是一个社会问题,并会用“意志软弱”来描述这些滥用药物的人。他们通常会认为,只要主观上想改变自己的行为,就能停止药物滥用。
这就是为什么人们常常会低估药物成瘾的复杂性——这是一种影响大脑的疾病,所以停止药物滥用并不是简单的意志力的问题。随着科学的进步,现在我们了解了很多关于药物是如何对大脑发生作用的机制,我们也知道,药物成瘾治疗可以成功帮助那些想要停止滥用药物、恢复正常生活的人们。
什么是药物成瘾?
上瘾是一种慢性的、经常复发的脑部疾病。滥用药物——即使是处方药——也会导致大脑结构和功能的改变。绝大多数滥用药物的人起初都是自愿决定服用处方药的,然而一段时间过后,由于反复滥用药物造成了大脑的改变,使得他们的自控力和作出正确决策的能力都受到很大影响。当这一切持续下去时,他们经常会被迫出现强烈的服药冲动。
当吸毒时大脑是怎么了?
毒品会侵入大脑的通信系统并且破坏神经细胞平常用以发送、接收和处理信息的通路。毒品能够模仿大脑的自然化学信使,并且过度刺激“奖赏回路”。
●有些毒品,例如大麻和海洛因,拥有和大脑自然生产的神经递质类似的化学结构,由于这种相似性,这些毒品能够欺骗大脑受体并且触发神经细胞发送异常信号。
●其他像可卡因和冰毒的毒品,会造成神经细胞释放大量异常的自然神经递质,这也会切断神经元之间的信号,阻止大脑中这些化学物质的正常循环。这种扰乱会促使大脑产生大量信息,从而最终破坏正常通信方式。
●几乎所有的毒品都以直接或间接的方式瞄准大脑的奖赏机制,让奖赏回路充满多巴胺。多巴胺是一种由大脑部分区域分泌的神经递质,可以控制运动、情绪、动机,还可以使人感到愉悦。这种奖赏机制通常会对吃东西、和相爱的人在一起等自然的生存行为发出响应,如果该机制受到过度刺激,会以兴奋的情绪响应。这种响应会在大脑动机里建立一种模式来“教育”人们反复滥用毒品。
当人们持续滥用药物时,大脑会适应这种多巴胺激增的情形,并降低自身对多巴胺的分泌量或者减少多巴胺受体。这时必须保持滥用药物,才能让自身的多巴胺功能回到正常水平,想要试着到达快感,需要服用更多的毒品。
●长期滥用药物也会导致大脑中其他化学系统和回路的改变。针对瘾君子的一些脑成像研究发现,滥用药物会改变大脑中有关判断力、决策能力、学习记忆能力以及行为控制能力的区域。这些改变加在一起会驱使滥用者被迫服用更多毒品,换句话说,变成瘾君子。
尽管这些改变能够强烈地影响行为并产生吸毒的冲动,但成瘾者也不会完全丧失判断力和决策能力,他们还是希望活得清醒一点,渴求戒毒并寻求治疗。同许多慢性、复发性疾病一样,他们可能终身都需要走在消除毒瘾的道路上。
哪些处方药经常被滥用?
据美国国立药物滥用研究所报告,有三类处方药经常被滥用,这包括:
1.用来治疗疼痛的阿片类药物;
2.用来治疗焦虑症和睡眠障碍的中枢神经系统抑制剂,例如苯二氮卓类药物;
3.用来治疗注意力缺乏症和嗜睡症的兴奋剂,如安非他命、右旋安非他命或盐酸哌甲酯。
阿片类药物如何作用于大脑和身体?
从上世纪90年代初开始,医生为病人开具可待因和吗啡一类阿片类处方药的数量在大幅提升。这种提升大致是由人口老龄化以及慢性疼痛疾病高发所造成。这类药物还包括:盐酸阿芬太尼,氨酚氢可酮,氢可酮,双氢吗啡酮,度冷丁,美沙酮,氧可酮。
当阿片类药物和其他止疼药按处方规定服用时,能够非常有效地管理疼痛,这些药能够改善慢性疼痛患者的生活质量。事实上,如果只是短期服用阿片类药物,或者在医生的严格监督下服用,几乎不会造成药物依赖和成瘾问题,可是当长期使用时,阿片类药物能导致身体依赖和心理成瘾,过量服用甚至会造成死亡。当它们和抑制中枢神经系统的物品——包括酒精、巴比妥酸盐、苯二氮卓类药物一起服用时,会极大地提升发生呼吸抑制和死亡的风险。阿片类药物能够产生一种较温和的愉悦感,然而这些药物有时会被不正确地用作鼻吸或注射以增强愉悦感。
中枢神经系统抑制剂如何作用于大脑和身体?
苯二氮卓类可以抑制中枢神经系统,用来治疗数百万焦虑症和失眠等疾病。这类药物会影响大脑的γ-氨基丁酸神经递质。γ-氨基丁酸可以减少大脑活动,造成困倦和平静的效果。
巴比妥酸盐包括异戊巴比妥、戊巴比妥、苯巴比妥以及司可巴比妥,也属于中枢神经系统抑制剂,通常用于麻醉和治疗突发性心脑疾病。它们一度也曾用来短期治疗失眠和焦虑症,但由于过量服用的危害太大,已经被替换成了苯二氮卓类药物。
服用这些药物最早的几天或几周内能有效帮助你平静和困乏,然而一段时间后,可能需要更大的剂量才能保持相同的效果。如果和酒精一起服用,会减缓心跳和呼吸以致死亡。

长期服用中枢神经系统抑制剂后,如果骤然停药,可能会出现危及生命的后果,例如戒断性癫痫。
兴奋剂如何作用于大脑和身体?
兴奋剂能够让身体快速激活,大幅增强警觉性、精力和注意力,也能提高心率、血糖和血压,收缩血管以及打开呼吸系统通道。
兴奋剂最初是用来治疗哮喘和肥胖症的,如今也作为处方药来治疗像小儿多动症、注意缺陷障碍、抑郁、嗜睡和其他问题。兴奋剂包含盐酸哌甲酯、右旋安非他命以及二甲磺酸赖右苯丙胺等药物,这些处方药如果按照医嘱合理服用是安全可靠的。而当它们被滥用,例如过量服用来获取快感,很可能会造成持续滥用以及成瘾,严重时甚至会危及生命。
为何处方药滥用呈上升趋势?
大多数专家不清楚为何处方药滥用人数会持续上升。他们认为可能是由于新药越来越多,服药的人也越来越多,从而增加了滥用药物的机会,医生们表示现在开具的处方药比以前任何时候都多。这些处方药里包含常见成瘾药物有阿片类药物、中枢神经系统抑制剂和兴奋剂等。随着互联网的发达和药品销售渠道的扩大,人们现在更容易购买到这些高成瘾性药物。
为何有些人会药物成瘾,而有些人却不会?
成瘾的风险似乎受个人的生理、所处社会环境、年龄或发展阶段所影响。面临的风险因子越多,就越容易药物成瘾。有时成瘾是受家族遗传和基因所影响的,朋友和同事会影响此事,个人的发展阶段对此也同样重要。一些研究表明,越早开始滥用药物,成瘾问题转化成其他更严重问题的几率就越大。
如何得知自己是否正在滥用处方药?
如果你正在滥用处方药,你可能会服用比处方规定更大的剂量,或者压根不需要处方擅自服用。比如医生为你开了止痛药,要求每天服用3次,结果你发现自己一天会服用6次,这就是在滥用处方药;如果你因为心情不佳或烦恼要吃止疼药,这也是一种滥用处方药的行为。一旦开始滥用处方药,你也可能会频繁找医生补充这些药物或者拿假处方去购买药物。
有如何安全使用处方药的相关指南吗?
美国食药监局(FDA)关于如何安全使用处方药的指南包含以下几条:
1.要一直小心遵循处方指导。
2.别擅自增加或减少药物剂量。
3.不能擅自停药。
4.别压碎或弄破药片(这对那些缓释药尤为重要)。
5.了解清楚药物对于驾驶或其他日常工作的影响。
6.了解药物和酒精或其他处方药以及非处方药可能产生的交叉反应。
7.如实告诉医生自己的药物滥用史。
8.杜绝别人使用你的处方药,也不要服用别人的。
处方药成瘾能治吗?
专家们认为对于大多数病人,将成瘾治疗药物和认知行为疗法结合起来是最佳的治疗方式。针对每个患者的药物滥用模式和其他并发症,以及精神和社会问题的治疗方法,有助于病人逐步康复并且远离这些成瘾药物。
●丁丙诺啡是一种治疗戒断阿片类药物的药,也通常会和纳洛酮一起防止复发。该药有一种能够植入皮下的形式(叫做Probuphine),可以持续治疗阿片依赖而不用每天定量口服丁丙诺啡,它能够一次性提供持续6个月的剂量。
●其他用来治疗戒断阿片的药物包括美沙酮和降血压药可乐定。
●环丙甲羟二羟吗啡酮可以阻止阿片类药物的影响,能够预防其成瘾复发。
作为慢性病来管理
像糖尿病、哮喘、心脏病这样的慢性病一样,药物成瘾症也可以被当作慢病来管理。有相关的治疗方法,可以用无成瘾性的药物帮助人们消除处方药成瘾的症状并且能够重新控制自身。
但是,再次滥用药物的人并不罕见。这表明其需要再次进行治疗或者需要对治疗进行调整,也可能需要其他的治疗来帮助病人恢复和重新控制。
对于容易成瘾的处方药,有什么警告吗?
●根据美国国立药物滥用研究所的信息,阿片类药物和中枢神经系统抑制剂坚决不能和其他会造成中枢神经系统抑制的物品一起,这包括酒精、抗组胺药、巴比妥酸盐、苯二氮卓类药物、全身麻醉药、一些感冒药或抗感冒药。
●兴奋剂类药物如果要和其他刺激神经系统的物品一起服用则要格外谨慎,这包括:抗抑郁药、减充血药、一些哮喘药物。
如果发现亲友处方药成瘾,我们能做什么?
如果你觉得家人或者朋友正在滥用处方药,可以先和医生沟通,医生会建议相应的治疗方案,这些方案大多都是门诊治疗,使用药物和行为疗法。最重要的是要让你关心的人知道你了解当前这些问题。做好心理准备,肯定会遭到不少抵抗和否认,很多药物成瘾的病人只有当后果已经很严重的时候才能认识到他们的疾病。最后,站在他身边,陪他一起面对问题,消除成瘾。

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