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神经母细胞瘤

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这种癌症几乎只在儿童中发病。神经母细胞瘤就是癌细胞在肾上腺、脖子、胸部和脊髓的神经母细胞(成熟神经细胞)中生长。它有时是因为父母把特定的基因突变遗传给孩子而形成,所以发病时间一般很早。

神经母细胞瘤是怎么回事?
我们有两个肾上腺,每个肾脏顶部一个,位于上腹部的后方。肾上腺会制造重要的激素,帮助控制心跳、血压、血糖以及身体对压力的反应。通常肾上腺神经组织中的神经母细胞瘤是良性的。当然,脖子、胸部、腹部和骨盆的神经母细胞瘤也有可能是良性的。
大部分的神经母细胞瘤在婴儿时期就已经开始,而且在婴儿几个月大时就被诊断出来。当肿瘤开始长大并产生症状时,我们就很容易发现它。还有的情况中,胎儿时期,神经母细胞瘤就已经形成,并且可以通过超声波看到。
恶性神经母细胞瘤确诊时,通常已经扩散了。也就是说,此时淋巴结、骨头、骨髓和肝脏中可能都有了癌细胞。在婴儿中,癌症也可能扩散到皮肤。
神经母细胞瘤有可能是因为遗传造成的。基因突变会增加患神经母细胞瘤的几率,而且会遗传下去。如果孩子带有相关突变,那么神经母细胞瘤会发生在很小的时候,而且肾上腺中不止一个肿瘤。
家长要警惕孩子的哪些症状?
因为很多患儿还处于婴儿时期,即使啼哭也不会让父母觉得异常,因此父母要特别警惕。神经母细胞瘤会压迫到周围的组织或者扩散到骨头中,所以会造成很多常见的症状。
如果孩子出现以下症状,就需要去看医生:
●腹部、脖子和胸部有肿块
●眼睛突出
●有黑眼圈
●骨头疼
●腹部胀大和呼吸困难(婴儿)

●皮肤下有无痛的青紫的包块(婴儿)
●无力或者瘫痪(肢体的一部分丧失活动能力)也有一些不那么常见的症状:
●发烧
●呼吸短促
●疲惫
●容易淤青出血
●皮肤上有淤点
●高血压
●严重的腹泻
●颈交感神经综合征(眼皮下垂、瞳孔缩小、有一半脸出汗少)
●抽筋
●眼球运动失控
要做哪些检查呢?
由于神经母细胞瘤可能在身体多个部位出现,所以需要检查不同的身体组织和液体来诊断。
除了体检、询问病史、神经学检查、血液化验、脊髓穿刺和切片、X光和MRI之外,还有:
●尿儿茶酚胺检查:检测尿液样本中VMA和HVA两种物质的水平。儿茶酚胺分解时会制造这两种物质,并释放到尿液中。高水平的VMA和HVA是神经母细胞瘤的迹象。
●CT扫描:这种影像检查能够让医生更细致、更多角度来寻找肿瘤。
●mIBG扫描:这是一种查找神经内分泌肿瘤(如神经母细胞瘤)的手段。有放射性的mIBG(间碘苯甲胍)会被注射到患者体内,与mlBG结合的癌细胞就会在扫描中显现出来。这种扫描还能够探知肿瘤对治疗的反应,因为高剂量的mlBG 背用于治疗神经母细胞瘤。
可能需要做不止一种活检?
肿瘤的位置不同,活检的方式也不同,有时候医生会在活检手术时就切除整个肿瘤。通过不同的活检,能够查看染色体的特定变化、异常的细胞、特定的抗原等等。
根据检查结果对肿瘤进行分型、分阶段,然后再结合患者的年龄、肿瘤位置、扩散情况、是否是复发等,来判断预后以及选择治疗方法。
都有哪些治疗方法?
神经母细胞瘤的治疗方法可以归为7类,包括观察、手术、放疗、碘131-mlBG疗法、化疗、干细胞移植和靶向疗法。当然,患者也可以参加免疫疗法或者其他药物疗法的临床试验。
有些副作用可能很多年以后才出现?
癌症治疗,尤其是放疗和化疗可谓杀敌一千,自伤八百,其副作用让人无法忽略。尤其是对儿童患者来说,即使经过成功的治疗存活下来,仍然有可能在治疗结束几个月、甚至几年后因此产生一些健康问题,这被称作癌症治疗的晚期副作用。
患者的器官、组织和身体功能可能因为治疗而受损,生长发育可能因此延缓,心情、感觉和行为可能受影响,还有思维、学习和记忆能力也可能出现异常。孩子有可能因为此感到身心受挫,也有可能再次患上癌症。
定期复查很重要
因此,对于康复的儿童患者,定期接受检查非常重要。家长最好询问医生,孩子所患类型的癌症以及接受过的治疗可能对他们将来的身体、心理和生活带来什么样的影响,并加以关注。一定要坚持带孩子去医院复诊。长期的随访对于癌症幸存者的健康和生活质量至关重要,也为医生如何安全治疗新的患者提供了更多信息。
要养成健康的生活习惯
除了坚持随访,家长也需要让孩子养成健康的生活习惯。例如,吃健康饮食、规律运动、定时体检。健康的生活方式会让晚期副作用减弱,也能够降低幸存者患其他疾病的几率。孩子长大后,也应该远离吸烟、饮酒和滥用物质这些恶习。平时生活中注意防晒和多运动,日照和久坐可能会加重治疗导致的器官损害,甚至增加再次患癌症的几率。

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