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脑癌和其他中枢神经系统癌症

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这是儿童中最高发的恶性实体肿瘤。对绝大部分儿童脑瘤和中枢神经瘤,我们都不知道其形成原因,让人难以预防。每个患儿的症状也都不同,又让家长难以辨认。医生需要做很多检查才能够找到或者确诊儿童的大脑和脊髓中的肿瘤。

这是一种什么病?
儿童的脑瘤和脊髓肿瘤有很多种。总体来说,这类肿瘤就是由生长不正常的细胞组成的,可能从脑或者脊髓的任何地方开始。
如果肿瘤是恶性的,那就是癌症。良性的脑瘤都是在长在脑的周围,几乎不会扩散到其他组织。而恶性的脑瘤很容易快速生长和扩散到脑的其他组织。当一个肿瘤长进了脑的一个区域,它可能会阻碍这部分脑的工作。不论是良性还是恶性,脑瘤都会造成一些体征和症状,并且都需要治疗。
脑的功能是什么?
脑和脊椎一起组成了我们的中枢神经系统。
其中,脑控制着很多重要的身体功能的。它可以分为三个部分。
●大脑:这是脑最大部分,位于头顶。大脑控制着我们的思维、学习、解决问题能力、情绪、说话、阅读、书写和自主运动。
●小脑:位于脑的下后方,靠近整个头部的中后部位。它控制着运动、平衡和姿势。
●脑干:连接着脑和脊髓,是脑的最底部,刚好在我们的脖子上方。它控制着呼吸、心跳,以及看、听、走、说和吃运用的神经和肌肉。
脊髓的功能是什么?
脊髓是一束柱状的神经,从脑干延伸贯穿整个背部中央。脊髓外面包裹着三层被膜,之外又包裹着脊椎骨。脊髓神经承载着脑与身体其他部位之间传递的信息,如脑发出一个命令,肌肉接收到后就会开始运动,或者皮肤发出一个信息,脑接收到就会感到触碰。
脑瘤为什么有这么多的症状?
脑瘤或中枢神经系统瘤患者的症状繁多,而且表现各有不同。这是因为脑和脊髓不同区域的功能不同,因此肿瘤生长的部位不同,再加上肿瘤大小、患者的年龄等因素,出现的症状也会不同。因此,只要出现以下症状,家长就需要立即带孩子去看医生。
1.脑瘤的表现和症状:
●早上感到头痛,或者呕吐后头痛会消失
●经常恶心和呕吐

●出现视觉、听觉和语言问题
●失去平衡、走路有困难
●睡眠异常或者活动量出现变化
●人格和行为出现异常变化
●痉挛
●头部尺寸增大
2.脊髓瘤的表现和症状:
●背痛或疼痛从背部延伸到四肢
●腿部无力
●走路困难
除了这些体征和症状以外,有的患儿无法达到其年龄的生长和发育标准,例如到了该坐立、走路和说话的年龄,但是却不会。
去医院会接受什么样的检查?
●体格检查和询问病史:检查身体是否有一些疾病的征兆,例如肿块或者异常。询问患儿的生活习惯和过去患过什么疾病,接受过什么治疗。
●脑神经检查:一系列的手段来查看脑、脊髓和神经功能。有关于病人精神状态、协调能力、正常行走能力的检查,还会有关于肌肉、感知觉和反射功能的检查。这些被称作神经学检查。
●MRI(核磁共振成像):是一种利用磁和电波来成像的技术。患者需要通过静脉注射钆。钆会包围住癌细胞,让肿瘤在影像中显得亮一些。
●血清肿瘤标志物试验:在患者的血液样本中检测器官、组织和癌细胞释放出来的特定物质。与癌症相关的特定物质就被称作肿瘤标志物。如果肿瘤标志物水平增高,说明患这种癌症的几率很大。
活检和手术切除肿瘤会同时进行吗?
手术是实体肿瘤非常重要的治疗手段。如果医生怀疑患者是脑癌,可能会先做一个活检,即取一些肿瘤组织作为样本进行检查。对脑瘤,活检需要动手术先打开头盖骨,用刺针取一些脑组织作为样本。病理学家会立即在显微镜下观察这个样本来寻找癌细胞。如果找到了癌细胞,在同一个手术中,医生可能在保证安全的情况下,尽量切除干净肿瘤。之后,病理学家还会仔细检查癌细胞,看是哪种癌症,在哪个阶段。
还有可能用免疫组化技术来检查样本。就是利用抗体来查看样本组织中有没有特定的抗原。因为这里的抗体通常都带有放射性物质或者染色物质,所以可以在显微镜下被看到。这种检查被用来分辨不同种类的癌症。当然,如果肿瘤的位置难以手术,那就没法做活检,只能靠影像检查和其他手段来确诊。
手术后的康复情况,可以参考这些因素:手术后是否有遗留的癌细胞、肿瘤的种类、肿瘤的位置、患者的年龄、肿瘤发现的时间,是否是复发。
如果癌症已经扩散了,怎么办?
一般医生需要做更多的检查,来确定癌症扩散的程度,然后决定下一步的治疗计划。
●腰椎穿刺:除了检查脑脊髓液中是否有癌细胞,还会检查蛋白和葡萄糖的水平。如果蛋白和葡萄糖水平高于正常值,可能预示着扩散。
●骨扫描:看骨头中是否有癌细胞。患者需要静脉注射一些放射性物质,然后扫描查看这些物质在骨头中的聚集情况。
●骨髓穿刺和切片:穿刺获取的骨髓和骨头样本,会被病理学家放在显微镜下观察寻找癌症迹象。
无法手术,该怎么办?
如果手术无法完全切除肿瘤,或者没法用手术治疗,就会使用放疗和化疗。通常放疗都是用体外放疗。在化疗中,由于口服或者注射的抗癌药物无法通过血脑屏障而进入到脑和脊髓周围的体液中,所以抗癌药物都是直接注射到脑脊髓液中,也就是鞘内化疗。
当然,传统的手术、放疗和化疗之外,还有干细胞移植。与白血病的干细胞移植不同。医生先从患者的血液和骨髓中提取干细胞,并进行冷藏保存。然后当化疗结束以后,医生再把储存的干细胞注入回患者体内。回到患者体内的干细胞会生长成血液细胞。
对于有些患者来说,可能临床试验中最新的治疗方法对他们来说更有效。我们所有的标准化治疗,在最初都会经过临床试验阶段。所以,参加临床试验,患者不仅能够帮助自己,也可以帮助医学的发展。

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