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活出自我的荷兰老年人

作者:    

关键词: 2017201704专栏

前段时间和同事讨论:为什么欧洲老人能有大量的时间用于阅读?讨论之后得到最为令人信服的答案是:因为他们不用带孙子孙女。

最近两则新闻在社会上引起了热烈讨论,一是“普遍二孩”,二是“延迟退休”。这两条新闻引起了很多50后60后很大的牢骚,因为他们担心一旦“延迟退休”就没工夫帮着他们的孩子带“二胎”孙子孙女了。当然,这样的想法在中国很容易被理解,在荷兰却并不一定如此。

先来举个我身边的例子吧。我的荷兰的导师年纪已经七十多,按照咱中国人的传统思路,这已经早该知天命回家享受天伦之乐了。可他偏不。他的生活仍然和一个青壮年几乎没有差别。尽管已经退休,但他还是每天穿梭于医学院、实验室,以及各类学术会议,将很大的精力投入到外科学研究中去。他虽早已著作等身,却仍然乐此不疲。显然医学已经不仅仅是他的事业,更是他一辈子最大的爱好了。

除了医学,他生命的另外很大一部分时间花在了运动上。春夏在鹿特丹的湖边,总能够看到他跑步的身影。到了冬天他的活动就更多了,滑冰、滑雪全都不在话下!他总是在我们面前吹嘘他年轻时荷兰特别冷,因此他们就从荷兰北部河道一路滑冰穿越直到荷兰南部,跨越全境。他还爱好艺术。每周研究小组开会讨论医学之前都要先花半个小时仔细讨论艺术:最近又去了什么博物馆或者艺术展,或是最近看了什么新书或是电影。当然,他也跟全世界所有的爷爷一样,热爱自己的家庭,尤其是他的宝贝孙女们。每次提到他的孙女,他总是无比高兴与自豪。不过跟国内不少的爷爷奶奶并不一样,对他而言,孩子以及孩子的孩子只是生活中的一部分,只是占据了他们退休后生活中很小的一部分,而非全部。

我认识的很多荷兰年长者都是如此,事业、爱好、运动、艺术、家庭这些方方面面构成了他们丰富多彩的生活。

当然,荷兰的老人也绝不是千篇一律。在荷兰我还认识另外一位老人,她早已儿孙满堂却仍然坚持长久一个人居住、自理家务。不过随着年纪增长,她渐渐觉得自己的身体似乎无法照看一整套公寓了。她没有搬去跟孩子们一起住,她决定:嗯,我要把房子卖了,去养老院啦!

不知“养老院”这个词是否会让一些人觉得孤单。但她可不这么认为,她说养老院里面很多老人的日子并不是那么无趣,因为他们有“同龄人”一起聊天、下棋、读书、运动,做一些兴趣相投的事情。当然,当太阳出来的时候,他们就会和所有的荷兰人一样:晒太阳。节假日里,经常能看到老人的儿子女儿们带着他们的小孙子小孙女来跟老人做伴。还是那句话,和很多中国老人所不同,孩子并不是她生活的全部。

肯定有人会说,我们国情不同,哪能跟荷兰比啊。我本写了一大段“大道理”试图说服大家,这年头真没必要被家庭、孩子所束缚,老人应当去追求自己精彩的人生。但转念一想,其实很多中国的爷爷奶奶们是最乐于把自己奉献给后辈的,劝说这些老人可能纯属瞎操心了。

所以这篇文章是献给那些内心对自我还有些小悸动的爷爷奶奶:这个时代我们每一个中国人也已经有机会过自己想要的生活了。

文·吴舟桥 北京大学、荷兰鹿特丹医学中心双博士,科普作者,科学松鼠会会员,果壳网医药领域达人

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