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帕金森病研究新进展

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关于帕金森病的研究已经有了显著的进步,生物医学科学的发展同样给帕金森病带来了希望。但仍有很多疑问需要解答。除了探明可能引发帕金森的各种因素,还需要攻克帕金森检测的难题。

帕金森病研究的进展如何
研究人员在持续研究针对帕金森病的新型治疗方法,这给患者带来了新的希望。最新的治疗研究涉及胎儿细胞移植、干细胞用途以及基因治疗。
●什么是胎儿细胞移植? 胎儿细胞移植是指将胎儿细胞植入到大脑的黑质区域,取代那些分泌多巴胺的细胞。这个领域的研究虽然是有前途的,但却备受争议。一些研究发现胎儿细胞移植会由于大脑中多巴胺过多而导致严重的运动障碍,与此同时也会有很多关于道德伦理方面的反对。
●干细胞如何帮助帕金森病患者? 干细胞是体内所有组织细胞的母细胞,这意味着它们能够转化成任何类型的细胞。这个领域的研究希望能将干细胞逐渐改造成类似制造多巴胺的神经元的各种特定细胞,用来治疗帕金森病。但是和胎儿细胞移植一样,干细胞治疗也会面临加重运动障碍的风险以及道德伦理方面的争论。
●基因研究有何进展? 研究人员正在研究能够编码负责产生多巴胺的蛋白的基因。如果能通过此方式增加大脑中多巴胺的含量,帕金森病的症状就能够被很大程度减轻。
●药物治疗 研究人员正在研究能阻断谷氨酸功能的药物,谷氨酸是一种能够破坏神经细胞的氨基酸,也是抗氧化剂辅酶Q10的成分,阻断谷氨酸可以延缓帕金森疾病的发展。
●神经生长因子 有初步研究表明神经生长因子(一种刺激神经生长的化学物质)能够唤醒那些可以产生多巴胺的休眠细胞,从而明显改善帕金森症状。
●脑深部电刺激 研究人员正在更好地理解脑深部电刺激疗法是如何针对帕金森病生效的,也在研究如何改善刺激大脑的方式。
一滴血就能检测帕金森
一个针对帕金森病的实验性血液检测项目正在进行,据研究人员表示,该检测在确诊会影响运动和平衡的进行性疾病方面有超过90%的准确率。新泽西骨科医学院的医学教授Robert Nagele博士表示,只需要一滴血就能进行该检测,这个检测会找出在血液中由帕金森病患者身体分泌的特异性蛋白。
目前还没有正式商业化的诊断帕金森病的血液检测,这影响着全球多达500万患者。这项新型检测在血液中寻找与帕金森病相关的自身抗体,研究人员将超过100种的抗体列表缩减到最有可能命中的10种,如果这几种抗体上升到某个水平,就会标记为患病血液。
研究团队在超过150份血液样本上做了测试,检测确诊了93%的帕金森病患者。对于并未患帕金森病的检测成功率高达100%,这两项数据都极具意义,这能够通过血样区分出帕金森病患者、其他疾病患者以及健康人群。
该研究虽然只包含了29份帕金森病患者的血样,但研究人员对它能研制一种可正式使用的血液检测抱有希望。这项研究结果需要得到进一步的研究证实。

浆果能否降低患帕金森风险
来自《神经病学》杂志的一项研究表明,每周吃两次以上蓝莓或草莓可能有助于降低帕金森病的风险。
这项研究调查了13多万人,其中超过800人在20年的随访中发展为帕金森病。研究发现,每周吃浆果两次以上的人与每月吃浆果不超过一次的同龄人相比,患帕金森病的风险降低了近25%。这些浆果降低帕金森病风险的具体原因还不为所知,但是浆果富含被称为类黄酮的强抗氧化剂,可以保护脑细胞免受损伤。黄酮类化合物在果蔬中较常见。
研究人员分别查看了男性和女性的数据,发现浆果给男性带来的好处更多。总体来说,饮食中富含黄酮(包括浆果、茶、苹果和红葡萄酒)的男性与饮食中含黄酮最少的男性相比,患帕金森病的风险降低了40%。而黄酮对女性患该病的风险几乎没有影响。
博卡拉顿的帕金森病和运动障碍中心主任Stuart Isaacson博士对这项新发现产生了浓厚的兴趣。他认为,这是第一项表明吃浆果和其他黄酮类化合物的人群患帕金森病的风险较低的研究。过去,研究表明尼古丁和咖啡因与帕金森病风险的降低有关。而这项研究是一个更健康和更有希望的替代方案。由于该研究只发现浆果与帕金森病之间有联系,但没有明确显示因果关系,所以还需要研究来证实。

可以通过气味诊断帕金森病吗
科学家正在研究医生是否可能通过嗅觉诊断帕金森病。这项由英国资助的帕金森病慈善研究,重点关注患者的皮脂(一种皮肤上的油脂)变化。这些变化似乎使皮肤具有独特而微妙的气味,只有对嗅觉敏感的人才可以闻到。
曼彻斯特大学和爱丁堡大学的科学家选择了25名嗅觉敏感的人来做这项研究。来自曼彻斯特大学的Perdita Barran教授及其团队使用最先进的技术分析了从帕金森病患者和非帕金森患者获取的皮肤化验标本。然后,他们提取并鉴定了皮肤中的小分子成分,以鉴定在帕金森患者中发现的特殊症状。
他们还比较了那些所谓的“超级嗅觉者”检测这种气味变化的能力。Barran希望该研究结果开发一种可以在帕金森病早期诊断该病的技术,甚至早于该病出现之前。
该研究的领导者Arthur Roach博士说:“如果确定了帕金森病患者在发病早期产生的独特气味,可能会对该病的早期诊断带来巨大影响,还可以确认病人在服用减缓甚至治愈帕金森病的药物后是否有效,但是目前还未研发出治愈该病的药物。”

止痛药可以预防帕金森病吗
加州大学洛杉矶分校的研究人员发现,长期服用非处方止痛药(如布洛芬)的人群,患帕金森病的风险较低。非甾体消炎药(NSAID)包括阿司匹林、布洛芬、萘普生。
研究人员招募了293名帕金森患者,他们在3年内被诊断为帕金森病。还招募了与患者年龄、种族和性别相匹配的286名未患帕金森病的人群。
研究发现,服用非阿司匹林的人群,患帕金森病的风险降低了48%。服用非阿司匹林两年以上的人群,患帕金森病的风险降低了56%。服用阿司匹林的女性患帕金森病的风险也较低。但对于服用阿司匹林的男性并无影响。
帕金森病通常不被认为是炎症性疾病,而是发病期间,分泌多巴胺的脑细胞死亡引起的。但研究人员认为,细胞死亡时通常会伴有炎症,这些具有免疫功能的“清洁人员”可以释放一种物质,这种物质能吸引发出炎症信号的其他细胞,而炎症会以某种方式损害分泌多巴胺的细胞,甚至消灭它们。而炎症也被认为是许多神经退化性疾病发病过程的一部分因素。
因此,研究人员认为,如果一个人在这个过程开始时服用非甾体消炎药,可能会抑制这些过度活跃的免疫反应,并阻止引发帕金森病的恶性循环。
但是还必须通过临床试验才能证实帕金森病的高危人群是否可能受益于某种抗炎药物的治疗,并需要研究人员最终确认这些药物是否真的能够防止神经退化性疾病的发生。总之,任何人不要仅仅为了预防帕金森病应该去服用布洛芬或者阿司匹林,长期服用这些药物可能会产生严重的副作用,包括体内出血等危及生命的问题。

蜂毒针灸可以改善帕金森症状吗
一项小型研究显示,针灸和蜂毒针灸改善了帕金森病患者的症状。在亚洲,为缓解帕金森症状,针灸已被使用多年。早期的研究表明,它可能有助于保护被帕金森病破坏的神经细胞。科学家也一直在研究蜂毒缓解神经细胞炎症的能力。这是验证针灸和蜂毒针灸是否可以缓解帕金森病的首项研究之一。
当分泌多巴胺的脑细胞被破坏时,就会出现帕金森病的多种症状,是什么原因造成的还不清楚。研究者认为,针灸可能通过提高多巴胺水平而起作用。针灸也可能增强帕金森药物左旋多巴的药效,并降低药物的副作用。该治疗方法是将蜂毒注射到某种穴位中。这可能有助于增强和延长穴位刺激的疗效。蜂毒的作用可能类似于肉毒杆菌毒素,导致肌肉暂时性瘫痪。帕金森病的症状包括肌肉痉挛,可引起疼痛和行动不便,蜂毒可能有助于放松肌肉。
在研究中,35名服用了至少一个月固定剂量药物的帕金森病患者被随机分为三组。一组接受针灸治疗,另一组接受蜂毒针灸治疗,第三组未接受任何治疗。每周两次,持续8周。接受蜂毒针灸或常规针灸的患者症状得到了改善,且均无严重副作用。其中一个接受蜂毒针灸的人有瘙痒感。没有接受治疗的患者症状没有任何改善。
针灸普遍用于治疗帕金森病,但缺乏有力证据。还需要更多的研究才能得出确切的结论。

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