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成人自闭症,如何自检?

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自闭症是一种神经发育障碍,通常在婴幼儿时期即显露出相应症状。但是,即使在大众对自闭症的了解越来越多的今天,没有得到确诊的成年人也不在少数!如果存在社交困难和重复行为等自闭症典型症状,最好马上寻求医生的帮助。更好地了解自己,才能更好地生活!

什么是自闭症
不论是自闭症,还是自闭症谱系障碍(ASD),都是用来描述大脑发展中出现的一系列不同程度症状的术语。自闭症的症状通常包括持久的社交困难、言语交流和非言语交流困难,以及行为模式固执等等。
不论是在国内还是国外,自闭症要比我们想象中更加常见。从世界范围来看,自闭症患者总数高达数千万!中国残疾人福利基金会曾透露,中国自闭症患者数就已经超过1000万;美国疾病控制预防中心(CDC)于2014年发布的数据也显示,每68名美国儿童中,就有一名患有自闭症谱系障碍。虽然自闭症的发病率呈逐年上升趋势,但这很有可能是公众对自闭症的了解越来越多,且诊断结果也越来越准确的缘故。

是什么导致了自闭症
科学家已经发现了数个可能会导致自闭症的基因突变,以及超过100个自闭症风险基因。但是可识别出致病基因的病例仅占患者总数的15%,而剩下的85%的患者都是由会影响到大脑早期发育的环境因素与遗传因素的复杂结合而导致的。换句话说,遗传因素会让某人出现患自闭症的遗传倾向,而影响大脑发育的不良环境因素则会进一步增加患自闭症的风险。

接种疫苗会得自闭症吗
“接种麻疹疫苗会导致儿童得自闭症”这种说法最早出现于1998年,有研究人员怀疑疫苗中一种叫做“硫柳汞”的防腐剂是导致孩子患上自闭症的元凶。从那以后,有大量的研究都对麻疹疫苗和自闭症之间的关系进行了研究,但研究均表示:没有证据能够证明含有硫柳汞的麻疹疫苗和自闭症之间存在因果关系!2011年,美国医学研究所的一项报告表示:除了小概率的过敏可能外,不论是对儿童还是成年人来说,疫苗都是非常安全的。2015年时,美国疾病控制与预防中心(CDC)重申:疫苗并不会导致自闭症。
那么有些家长觉得,自己家的孩子明明一直都是正常发育,怎么就在接种疫苗以后出现了自闭症的症状了呢?
其实,这属于“倒退型自闭症”的症状。一般来说,非倒退型自闭症患儿往往是在发育的过程中遭遇瓶颈,而倒退型自闭症患儿则是在正常发育后,“倒退回”自闭症的状态。研究人员发现,在家长发现孩子出现失语和拒绝眼神接触等自闭症状前,孩子的运动技能,以及他们对社会线索的反应,就已经出现了轻微地“倒退”,只是家长很难注意到而已。

自闭症的三大典型症状
从感知这个世界的方式,到与人交流进行社会互动的方式,自闭症对一个人的影响是方方面面的,而且不同患者的症状也是不同的,一千名自闭症患者就有一千种表现。但总的来说,自闭症患者一般会出现以下3种典型症状:
1.社交症状 自闭症患者通常很难理解他人的想法和感觉,某些不具有明确意义的身体语言,如耸肩和做鬼脸等,对于自闭症患者来说也是很难懂的。而缺乏能够准确理解他人身体语言的能力,也势必会导致患者在社会交往中出现问题。除此之外,患者很难以他人的视角来看事情,所以,他们也很难理解为什么别人会做出那样的举动。还有少数患者在调节情绪时也会出现困难。
2.交流困难 大多数自闭症患者在童年时都出现了显著的语言发展迟缓,少数患者仅仅只出现了轻微的语言发展迟缓,还有些患者甚至掌握了大量的词汇。可不论是哪一类患者,都很难维持与他人的对话。患者常常在谈论自己喜欢的某样事情时滔滔不绝,但却不给他人回话的余地,换句话说,那种“你来我往”的对话在与自闭症患者的交流中是很难实现的。
3.重复行为 重复进行某种行为,或者是仅局限于几种行为是自闭症的典型症状,包括反复地重新排列某些物体,以及反复拍手等。有些自闭症患者对日常生活活动的顺序也非常在意,一些细微的变化就能够让他们崩溃。但是,很多自闭症患者都会在数字、符号和科学等方面发展出兴趣,如果能够好好利用,不论对社会还是自闭症患者个人都是非常有益的。

自闭症患者的其他心理和精神问题
●焦虑 有研究发现,30%的自闭症患者都遭受着社交恐惧、分离焦虑或某种特定的恐惧症的困扰。
●注意力缺失过动症(ADHD) 注意力缺失过动症也就是我们常说的多动症,相对于非多动症患者来说,多动症患者中多动症的发病率更高——有研究发现每5名多动症患儿中就有1名同时患有多动症,但还没有针对成年自闭症患者中多动症的发病率进行的相关研究。
●抑郁症/双向情感障碍 自闭症患者非常容易出现抑郁症状,而自闭症患者中的双向情感障碍患者所占的比例更是高达27%。但是,想要诊断自闭症患者是否同时患有抑郁症或双向情感障碍是相对较难的,因为抑郁症患者不太可能会向他人倾诉自己的感受。
●感觉统合失调 对于自闭症患者来说,因为在加工处理和整合感知觉信息时很困难,所以他们的视觉、听觉、触觉、嗅觉、味觉和动觉都会受到影响。也就是说,虽然自闭症患者在接收感知觉信息时是正常的,但是他们对信息的感知与常人是不同的,有些在其他人看来是“正常”的刺激,对于这些患者来说则有可能是“令人不愉快的”或是“令人困惑的”。

缺乏关爱、遭受情感打击会导致成人自闭症吗
虽然自闭症的致病因素还需要进行进一步研究,但基本上已形成的共识是:自闭症主要是由脑生物学相关因素导致的,也就是说,脑生物学发生改变是患自闭症的必要条件。而成年,甚至是青少年时期缺乏关爱是不会导致大脑发生生物学变化的,所以健康的成年人是不会因为情感或心理上的问题而患上自闭症的。
事实上,如果要符合自闭症谱系障碍的诊断标准,那么必须在童年早期即出现相应症状。根据诊断精神障碍的权威指导手册——美国精神病学会(APA)发布的《精神障碍诊断与统计手册》来看,只有在三岁前,或至少是在早期发育阶段出现相应症状,才能被确诊为自闭症。与可能出现在青少年时期或成年时期的人格障碍不同,自闭症是一种发生于胎儿时期和婴儿时期的大脑发育障碍。
因此,如果某个成年人突然出现行为或社交问题,这并不是说明他/她突然患上了自闭症,而很有可能是因为他/她出现了某种心理健康问题。
成人自闭症如何诊治
1.成年自闭症的诊断
在自闭症已经走进了大众视野的今天,虽然自闭症患儿的症状受到忽视的现象已经不那么常见了,但是希望得到诊断的青少年和成年人也不在少数。因为成年自闭症患者往往已经学会隐藏自己的症状了,所以相对于儿童自闭症的诊断来说,成年自闭症的诊断要困难得多。还没有成熟的、针对成年自闭症患者的检测方法,但好消息是,一切都在发展当中!
目前,专门进行成年人自闭症评估和治疗的机构和医生都相对较少,而且也没有相应的资格审查标准来评判一位医生是否有为成年人诊断自闭症的资格。专家表示,成年患者可以寻求愿意帮助成年患者的儿童精神科医生或儿童神经科医生的帮助。
2.确诊对自闭症患者的益处
对于真正的患者来说,得到确诊是一件很好的事情,因为成长过程中的困难一下子就有了解释,从此以后也能够更好地理解和面对自己。自闭症患者常常受到心理健康问题的困扰,还可能会被误诊为精神分裂症,所以只有得到确诊后,才能了解自己究竟为什么会出现某些症状,自己在哪些方面还可能存在问题,从而更好地接受治疗,更好地改善自己的生活。
3.成年自闭症的治疗
治疗成年自闭症患者时使用的方法与治疗儿童自闭症患者所使用的方法是不同的,应用行为分析法(ABA)、认知行为疗法(CBT)等疗法常用于儿童患者的治疗中,但是对某些已经成年了的患者也是有益的。另外,对于那些饱受社交困难问题困扰的患者来说,集体治疗可能是一个很好的选择。在群体中,患者能够更好地学习社交技巧,也能在与其他患者交流的过程中学习如何更好地表达自己的感受和想法。需要注意的是,因为不同的患者所表现出的症状也各有不同,所以自闭症的治疗是不存在“万金油”的,对某个患者有效的方法,对其他患者却不一定有效。所以,自闭症患者一定要了解自己的能力和困难,这样,医生才能更好地根据你的需求来确定治疗方案。
问卷调查也能帮助自检
一般来说,对成年人进行自闭症的诊断大多是在医护人员的直接观察,以及利用调查问卷来获悉父母和其他看护者所观察到的日常现象的基础上来完成的。而且,已有的调查问卷中所列出的症状是在自闭症患儿中较为常见的,而成年患者很可能已经习惯于掩饰自己的症状,所以已有的调查问卷对成年人来说并不适用。另一方面,患者在成年以后很有可能不再与父母共同居住,父母亲已逝世也是有可能的,所以要求父母填写有关患者幼时的调查问卷也是有困难的。但现在,研究人员已经制订出了帮助人们进行自检的重复行为问卷——成年人重复行为问卷(RBQ-2)。
同社交困难一样,重复性和局限性的行为也是自闭症的典型特征之一。《自闭症与发展障碍》期刊中发表的一篇研究表示,研究人员制定的“成年重复行为调查问卷”能够衡量成年人受重复性和局限性行为是否是过于频繁、异常的,以及对个人生活的影响程度。
为了确定该测验的有效程度,自闭症的专家招募了311名成年受试者来接受测验,其中有一半的受试者曾被确诊为自闭症,而另一半则没有。调查结果显示,虽然有些不患自闭症的受试者也显示出重复行为的倾向,但是那些曾被确诊为自闭症的受试者在调查中的得分明显更高。
不过,就像上文说过的那样,重复性和限制性行为只是自闭症典型症状的一个方面;不仅如此,重复行为还有可能是强迫性神经失调、帕金森氏病等疾病的征兆,所以仅仅靠一张问卷并不能确诊自闭症。但是,对于那些怀疑自己在行为方面存在重复行为异常的人来说,可以通过这个问卷来确定自己究竟是急需医生的帮助,还是可以放下心来了。
目前,研究人员正在在更广泛年龄段的人群中测试该问卷的有效程度。

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