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雾霾天,肠道也是受害者!

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说起空气污染时,别再只关注肺部健康啦。污染物还有可能引发或加重炎症性肠病!炎症性肠病包括溃疡性结肠炎和克罗恩氏病,空气污染物很有可能会影响替身体健康把关的免疫系统和肠道菌群,给我们的肠胃也捣捣乱。所以在雾霾天时,炎症性肠病患者要尤其注意室内的空气状况和日常饮食,从而预防炎症性肠病的发作或症状的加重。

空气污染,影响的不仅仅是肺
近几年来,空气污染作为社会发展过程中不可避免的“阵痛”,已然成为了我们生活中最关心的环境问题。有很多研究都对空气污染与肺部疾病和心脑血管疾病之间的关系进行了探究,对于一般人来说,谈到空气污染对健康的不良影响时,首先想到的往往也是肺部健康,但实际上,不只有肺部在空气污染物中煎熬。在日常生活中,不论是吃东西还是喝水,污染物都有可能会趁机进入口腔内,并进入到消化系统当中,给我们的肠胃也捣捣乱。除此之外,当肺部的粘液将呼吸道中的细颗粒污染物清除后,粘液与颗粒污染物的混合物同样会进入到肠道中。因此,空气污染物对肠道的影响同样不容小觑。
在全世界范围内,有五百万人在遭受着克罗恩氏病或是溃疡性结肠炎的困扰,这两种疾病均属于炎症性肠病。近些年,科学家们已经识别出了导致其中25%的患者患病的基因,但现在,他们把目光放得更加长远,把对人类基因组的关注转移到了可能会致病的环境因素上。虽然证据还不够充分,但已经有部分研究表明,空气污染对胃肠道疾病也是有一定影响的。
什么是炎症性肠病?
炎症性肠病(IBD),顾名思义,也就是一部分或整个消化道出现了慢性炎症,主要包括溃疡性结肠炎和克罗恩氏病两种疾病。这两种肠病的症状均包括腹痛、严重腹泻、疲乏和体重下降。但是要注意,炎症性肠病并不是肠炎!虽然大多数人都觉得拉个肚子不是什么大事儿,但如果是炎症性肠病导致的腹泻,则有可能出现较为严重的并发症,有时甚至还会危及生命。
溃疡性结肠炎 溃疡性结肠炎是一种会导致大肠粘膜及黏膜下层出现炎症的疾病,也可延伸至结肠。该病病程漫长,常常反复发作。
克罗恩氏病 我们对克罗恩氏病这个名字可能没那么熟悉,克罗恩氏病同溃疡性结肠炎一样,也是一种肠道炎症性疾病,但是该病在胃肠道的任何部位都有可能发生,最常发病的部位为回肠末端、结肠和肛周。
关于炎症性肠病的具体发病机制,我们还不是很清楚。一般认为有两种可能的致病原因:一种是免疫系统功能失调,也就是说,当免疫系统在对从外部入侵的病毒获悉军发起进攻的时候,错把友军当敌军,向消化道的细胞发起了攻击;另一种则是遗传倾向,也就是说那些家庭成员患有炎症性肠病的人,患病的概率更高。直到最近几年,研究人员才注意到了空气污染与炎症性肠病之间可能存在的相关关系。
空气污染物,对炎症性肠病的发生推波助澜
当然,这并不是说空气污染物就是导致炎症性肠病的元凶,因为炎症性肠病的发病机制是十分复杂的,所以空气污染物很有可能是在其中的某一个或几个环节中起到了推波助澜的作用。当我们在监测空气质量的时候,主要的监测对象包括PM10、PM2.5、二氧化氮、一氧化碳和二氧化硫等。
关于空气污染对肠道健康的影响,最早是在克罗恩氏病当中发现的。有研究人员发现:相比居住在干净空气中的年轻人,居住在一氧化氮水平相对较高区域中的年轻人被诊断为克罗恩氏病的可能性是前者的2倍。随后,研究人员在对英国年龄5~23岁的人群进行调查后发现,相比吸入二氧化氮较少的人来说,吸入较多二氧化氮的人群患克罗恩氏病的可能性是前者的2倍。美国威斯康辛的一项研究还发现,在2002年期间,空气污染物排放水平高与因胃肠道疾病而住院的概率上升了40%之间存在相关。研究人员表示,这些都与一氧化碳、二氧化硫、一氧化二氮、挥发性有机化合物以及细颗粒物等空气污染物脱不了干系。最新研究也发现,空气中的一氧化碳是加重溃疡性结肠炎病情的主要污染物。目前,我们还不能确定空气污染影响炎症性肠病的发生的具体机制,科学家们猜测,污染物可能是通过影响免疫系统和改变肠道菌群组成来作用的。空气污染对IBD影响机制——免疫系统假设克罗恩氏病和溃疡性结肠炎这两种炎症性肠病的特点均为免疫活动不遵从免疫系统的中央调控,以及免疫反应过度活跃。事实上,几乎所有能够有效治疗炎症性肠病的疗法,在治疗过程中,都在一定程度上削弱了免疫系统的活动。因为空气污染物对人体的炎性效应是全身性的——既可增加I型糖尿病这样的自体免疫性疾病的患病概率,又能导致神经性炎症。就像前面所提到的,有研究人员假设炎症性肠病也是一种由于免疫系统的错误进攻导致的自体免疫性疾病,所以空气污染物与炎症性肠病的关系也是十分密切的。

细胞因子是构成免疫系统的很重要介质之一。还有研究发现,空气污染可能会导致体循环中的炎性细胞因子水平上升,而其中的某些细胞因子也可能会影响到炎症性肠病的发生。
空气污染对IBD影响机制——肠道菌群假设
有些专家认为炎症性肠病与肠道中居住的菌群有关,有很多调控肠道疾病发展的基因,同时也会调控免疫系统识别细菌,并与细菌相互作用的过程。在肠道中,免疫系统和肠道菌群之间是存在一道屏障的,保持这道屏障的正常作用是非常重要的。而空气中的污染物和细小颗粒可能会增加肠道对细菌的渗透性,从而破坏了这道屏障,并改变肠道菌群的构成,导致那些有炎性肠病遗传倾向的人的胃肠道出现炎症。毫无疑问,对一个人来说,炎性肠病的遗传倾向和肠道渗透性发生变化可是意味着双重打击!
英国的研究人员发现,暴露于空气污染物中会导致小鼠肠道中菌群的组成发生变化,当人体暴露在被污染了的空气中时,体内也会发生同样的变化。事实上,肠道菌群组成的改变不仅仅会导致炎性肠病,还会导致血流中胆固醇的水平增加,从而促进动脉中斑块的形成,也就是我们常说的动脉粥样硬化。这就意味着动脉粥样硬化这种危险的心脏疾病的发生和发展,与空气污染对肠道菌群的影响也脱不了干系,肠道菌群的变化可能是动脉粥样硬化产生的根源。
污染指数超标时,肠病患者该如何保护自己?
1.空气净化篇
窗外的天空蓝不蓝,并不是我们作为生活在这片天空下的个体所能够决定的。但是,我们能决定的是,自己所生活的小环境中的空气是否是相对洁净的。
●消除污染源 要控制并消除室内所有可能会产生污染物的源头比如家中是否有人吸烟,是否仍残留有因装修而产生的不良物质。
●适当开窗 一般来说,室内的空气是不如室外的,上午10点和下午3点前后是空气质量较好的时间,可以适当开窗通风。
●在夏天的时候打开空调 因为很多污染物都是可溶于水的,所以空调在抽湿的过程中抽走的不仅仅是水分,还有一些水溶性的污染物。另外,空调还能把花粉和颗粒污染物也一并抽走。
●选择带有HEPA滤网的空气净化器 现在,很多家庭和公司都已经有了在雾霾天打开空气净化器的意识。但是你知道吗?HEPA滤网才是空气净化器的核心部件。HEPA的全名是“高效空气过滤器”,能够有效去除直径在0.3微米以下的微粒,而我们在监测空气污染程度时所观察的PM2.5和PM10分别指的是直径为2.5和10微米的微粒。所以,没有HEPA滤网的空气净化器只能过滤掉粉尘、花粉等大一点的颗粒,对于小颗粒污染物是无效的。
●养点植物 美国国家航天局和太空总署(NASA)的研究发现,白掌、常春藤、红边龙血树等常见的室内盆栽确实能够吸收室内空气中的有害物质,让你生活环境中的空气变得更加清新。
2.炎症性肠病预防篇
炎症性肠病很容易反复发作,而空气污染物尤其容易引发人体内炎症水平升高,所以在雾霾天的时候,除了要保证自己居住环境内空气的清洁,还有注意通过饮食和生活习惯等方面来预防炎症性肠病的发作或复发。
对于曾患过炎症性肠病或患病风险高的人来说,正常饮食应该是没有问题的。可是,一旦发现某种食物和饮料会导致胃肠出现不适症状,最好将这种食物或饮料从日常食谱中删除。
●限制奶制品摄入 很多炎症性肠病患者都发现,当他们限制摄入或不再摄入奶制品后,腹泻、腹痛和排气等症状都会有所缓解。可与此同时,奶制品又是优质蛋白质来源,所以是否摄入钙,以及摄入多少,最好问一下医生。
●试试低脂饮食 如果你患有克罗恩氏病,小肠发生了病变的话,这就意味着你可能很难正常地消化或吸收脂肪了。相反,脂肪会直接穿过小肠,从而导致更加严重的腹泻。所以,最好避免食用黄油、人造奶油、含有奶油的酱汁和炸制食物等脂肪含量高的食物。
●少吃粗纤维食物 对于患有炎症性肠病的人来说,像水果、蔬菜和全麦制品等纤维含量高的食品可能会导致症状加重。所以,如果直接食用某种蔬菜或水果会导致腹痛腹泻,可以将该种蔬菜或水果进行烹制后再食用。
●多喝水 对于炎症性肠病患者来说,每天都需要摄入很多水分。当然了,白开水是最佳选择,因为酒中的咖啡因会刺激肠道从而加重腹泻,碳酸饮料中的二氧化碳也会导致排气增加。
●补充复合型维生素 由于炎症性肠病患者的日常饮食受限,另外克罗恩氏病也会削弱患者吸收营养的能力,所以复合型维生素及矿物质补充剂对于炎症性肠病患者来说是很有用的。
3.减压篇
对于很多克罗恩氏病患者来说,很容易在压力大的时期发病。所以,采取策略来管理压力也是非常重要的。
●锻炼 即使是低强度的锻炼也能够缓解压力,帮助肠道功能恢复正常。
●定期休息以及减压呼吸法 还有一种减压的方法就是定期休息,并用深呼吸等方法,有意识地调整呼吸节奏,来帮助自己放松下来。

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