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2017.03新进步

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抗癌药能治疗心脏?
一种新型抗癌剂有望促进受损心肌组织的再生,这将能够预防充血性心力衰竭等疾病。血细胞和肠壁等身体的许多部位在人的整个生命过程中不断更新,但是心肌组织不能自我修复。由心脏病发作引起的损伤会出现永久性疤痕,这通常会导致心脏功能的严重退化,被称为心力衰竭。德州大学西南医学中心细胞生物学副教授Lawrence Lum博士多年来一直致力于开发靶向Wnt信号分子的癌症药物。Wnt信号分子常常会诱发癌症,而豪猪酶(Porcn enzyme)对Wnt蛋白的产生至关重要。研究人员在测试新开发出的豪猪酶抑制剂的过程中又有了新的发现,豪猪抑制剂不但可以用作抗癌剂,也可以用于再生医学。Lum指出,这种新型抗癌剂能够调节心脏的纤维化反应,并具有改善心脏的伤口愈合功能。Lum博士希望尽快将豪猪酶抑制剂推向临床试验,早日让病人从中获益。 《美国国家科学院学报》/the National Academy of Sciences

新的光学成像技术可以捕获DNA“眨眼”
癌症等疾病的许多秘密隐藏于细胞核中,但是想要研究细胞核中重要的遗传物质,需要非常强大的成像技术。美国西北大学的纳米级成像专家Vadim Backman和Hao Zhang开发了一种新的成像技术,这是首个可以看到DNA“眨眼”(发出荧光)的成像技术,它无需基因编辑就可以调节完整的基因表达模式。深入了解染色质折叠成染色体(可以调节基因表达的模式)的工作原理,有助于我们更好地了解癌症以及其适应不断变化的环境的能力。当前DNA成像的技术依赖于特殊的荧光染料,但这些染料可能会扰乱细胞功能,有些甚至会杀死细胞。相比之下,该新技术能在不需要这些荧光标记的自然条件下研究生物分子。在该项新技术的超分辨率成像中,DNA和其他生物分子可以在一段很短的时间内发出很漂亮的自然荧光,然后在一个“黑暗”的状态中休息很长一段时间。研究人员发现,当用合适的波长激发时,该新技术中生物分子比使用最好的荧光标记时产生的成像效果更好。 《科学日报》/science daily

白血病研究的新里程碑
西奈山研究人员创建了一个新模型,可以模拟正常血细胞进展到白血病及其前体疾病的过程,该模型可测试每个阶段干预治疗的功效。这项研究标志着科学家第一次能够将白血病从人类移植到试管,再转移到小鼠进行研究,是一个里程碑的壮举,将有望治疗白血病。他们使用一种新的前沿基因组编辑技术CRISPR(Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeat)将骨髓增生异常综合征(MDS)和急性骨髓性白血病(AML)患者的血细胞转化为特定的干细胞(称为诱导多能干细胞),模拟了白血病发展的所有阶段,也成功地进行了一些小鼠移植实验。科学家能够在试管环境中操纵白血病的进展,可以通过在某些阶段修饰恶化的干细胞使其缓解为轻度MDS或AML。操纵白血病进展的能力将使研究人员能在特定阶段进行最有效的治疗,从而延长患者的生命。研究者称,这项研究创建的模型也可用于开发更复杂的癌症(包括实体瘤)的模型。《细胞干细胞》/ Cell Stem Cell

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