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为何女性老年痴呆无法被早期筛查?

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关键词: 2017201703老年痴呆

一项新研究表明,如果你是一名刚刚被诊断为中度认知障碍,或者是阿尔茨海默症的女性,可能你已经错过了有效延缓病情的早期治疗干预。是什么导致了这样的结果?

为什么无法被早期筛查出来?
一项新研究比较了男性和女性在记忆丧失的不同阶段中语言学习测试的结果,而语言学习测试是诊断阿尔茨海默症和其他记忆障碍的关键方法。该研究认为,女性在言语记忆中的优势可能会让女性在病情发展的情况下,依然维持着正常的认知功能。而且,女性的这种优势可能会妨碍对女性中度认知障碍的诊断。
这项研究对235名被诊断为阿尔茨海默症和痴呆的患者进行了调查,而且将这些被试者与694名有中度认知障碍的患者,以及379名健康的被试者进行了对比。并分析了他们的测试结果,以及海马体的大小。海马体是大脑中负责记忆的主要器官,随着阿尔茨海默症的发展,海马体也会逐渐萎缩。
女性不仅仅会在语言记忆测试上比男性表现得更好,而且当女性的海马体萎缩以后,她们的测试成绩仍然要比男性好。最重要的一点就是,当女性出现记忆障碍的症状时,她们的海马体的大小已经显著小于男性了。这样可能会导致女性的预后诊断要比男性差。
在出现认知障碍的早期实施干预措施可能是最有效的。因此,对有痴呆症的女性患者来说,如果能在疾病发展的早期阶段就诊断出来,那么目前的药物就能更好地延缓疾病的进程。

怎样提高早期筛查的准确性?
研究者认为,一旦认知功能开始下降,女性下降的速度就会比男性更快,因为在确诊的时候,女性患者病情的发展阶段就已经比男性晚了。为了检测这一理论,需要从病情的初始阶段,到阿尔茨海默症阶段之间,对被试者的言语记忆表现以及大脑的体积进行追踪。
研究者表示,虽然进一步的研究还在进行当中,但是如今的诊断工具将会出现重大改变。因为现在使用的认知测试,在筛查女性早期的认知功能下降方面不是很敏感,所以可能错过了女性早期的认知功能的恶化。研究者认为他们需要重新思考筛查和评估工具,来确定这些工具对男性和女性的敏感度是相等的。更好的测试应该更加敏感,或者是难度更大的认知测试。
而对于女性来说,考虑女性自己报告表示的认知功能的变化是非常重要的,可能要比检测结果的变化更加准确。

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