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难以确诊的神经内分泌瘤

作者:    

如果患者患上神经内分泌瘤的话,可能会出现很多的症状,从气短、头痛到腹部痉挛。为什么症状各不相同?又为何会难以确诊?

Ellen Reed居住在加拿大的艾伯塔,1996年的时候,她开始出现腹泻,面部出现潮红。她以为这是照顾中风的母亲的压力所引起的症状,她以为只要自己压力小一点,这些症状就会有所缓解。但是她的症状并没有消失。Ellen从没有想过这可能是神经内分泌肿瘤导致的,直到她哥哥被诊断“类癌”后和她说,她所出现的症状和自己差不多。
为何难以确诊?
为什么患神经内分泌瘤的患者症状并不相同呢?关键在于肿瘤的位置。很多部位都可能会出现肿瘤,而且肿瘤的位置对于症状的影响非常大。
确定神经内分泌肿瘤位置的难处就在于,起初患者并不会表现出什么症状。E美国范德毕尔特大学癌症研究中心的医学内分泌学家mily Chan博士说:“因为有些肿瘤生长的速度很慢,所以在很长一段时间内可能都不会引起什么症状。如果生长速度很慢的话,那么周围的组织和细胞就会慢慢适应。”
即使你确实感觉到有哪里不太对劲,你可能也不会想到是神经内分泌瘤。Thomas O'Dorisio博士,美国爱荷华大学神经内分泌肿瘤诊所的主管,他说:“患者出现的症状可能不太明显,所以可能在很长一段时间内都不能确诊。”
如何分类?
这些肿瘤会影响一类叫做神经内分泌的细胞。只要是存在神经内分泌细胞的地方,就可能出现神经内分泌肿瘤,而且通常是根据肿瘤的位置来命名的。
1.出现在以下位置的神经内分泌瘤被称为“类癌”:
位于消化系统的胃部、小肠、结肠或者是直肠,肺部,胰腺,卵巢或者是睾丸(很罕见);
2.胰腺内分泌瘤始于胰岛细胞。胰腺是位于腹部的一个腺体。医生可能会判定你的肿瘤是“功能性的”或者是“非功能性的”。功能性的肿瘤自身会合成激素,并导致一定的症状。激素也就是控制体内不同活动的化学物质,比如说消化、血糖水平和心脏功能。
非功能性的肿瘤则不会分泌激素,但是这种肿瘤会生长,然后扩散到你身体的其他部位。功能性胰腺神经内分泌瘤的类型很少,均以释放的激素来命名。比如说,胰岛素瘤分泌胰岛素,胰岛素能起到降血糖的作用。胰高血糖素瘤分泌过多的胰高血糖素,胰高血糖素能起到升血糖的作用。胃泌素瘤会分泌胃泌素,胃泌素是帮助消化食物的激素。有些胰腺神经内分泌瘤是癌,而有些不是。
3.髓样癌起于甲状腺细胞。甲状腺细胞合成降钙素,降钙素是一种控制体内钙含量的激素。这种类型的神经内分泌瘤通常是家族遗传的,而且很快就会转移。
4.肾上腺髓质腺瘤是一种很罕见的肿瘤,发生于肾上腺。肾上腺是肾脏上方的一个腺体。肾上腺汇合成肾上腺素和去甲肾上腺素,从而控制心率、血压和血糖水平。大多数肾上腺髓质腺瘤都不是恶性的。但是肿瘤会释放激素,导致心脏病或者是中风发作。
5.梅克尔细胞癌是一种很罕见的皮肤癌。通常发生于受到光照较多的皮肤部位,比如说头部、颈部、手臂和腿上。相比于其他类型的皮肤癌,梅克尔细胞癌更有可能会转移。

常见症状
神经内分泌瘤患者出现什么样的症状,取决于肿瘤的位置、肿瘤是否会合成激素,如果会分泌激素的话,分泌的是哪一种激素。
●发生于消化系统的类癌会导致以下症状:腹泻和痉挛、疲劳、恶心呕吐、体重下降;
●如果神经内分泌瘤位于肺部的话,你可能会出现以下症状:咳嗽、气短、喘息、胸痛等;
●会合成激素的胰腺神经内分泌瘤会导致以下症状:眩晕、虚弱和心跳加快;头痛、尿频,常常会感到饥饿、口渴,以及体重下降;烧心、腹痛和腹泻;
●即使是不合成激素的神经内分泌瘤也会阻碍肿瘤所在的器官导致一些列症状。你可能会出现肿块,或者是出现腹泻、烧心、疼痛等症状。
咨询资深专家如果你出现了上述症状的话,就去看在治疗神经内分泌瘤方面很有经验的医生,Chan说。和那些在神经内分泌瘤方面没有经验的医生相比,有经验的医生能看出来不同类型的神经内分泌瘤之间微妙的差别。
Ellen花了将近三年时间才被确诊为类癌,并找到了她所需要的治疗方法。和肿瘤共存了这么长时间,她自己也成了这方面的“专家”。她说,你所能做到的,就是和你的医生一起,控制好自己的病情。

Tips:
你可能会听医生称类癌是“高分化”的。这就是说,表示在显微镜下,肿瘤细胞与旁边的正常细胞看起来非常相似。这类肿瘤的生长速度通常非常缓慢。

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