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病人如何面对坏消息?

作者:    

关键词: 201604专栏

记得很小的时候爷爷得了重病,但家里人都没有告诉他真实病情,只是告诉他会治好的。一直到去世,爷爷都不知道自己得的病是胃癌。

●不能说的秘密

念中学的时候,家里有远亲得了结直肠癌。跟爸妈去探访的时候,他们特别关照,病人还不知道自己得了“那一个字”,别说漏嘴了。当初进医院实习的时候,也了解到很多病人并不知道自己得了癌症,而只有患者家属知道真相。因此跟家属交待病情的时候也要倍加小心。

在我的印象中,似乎很长一段时间里,我们中国的病人并不会直面那些特别糟糕的消息。医生和患者家属都会配合起来,保证病人在住院过程中能有一个良好的心理状态,即便这当中可能蕴含着一些“白色谎言”。后来,我来了荷兰。当我告诉同事们我在中国所经历的这些情况时,他们告诉我在荷兰完全不是这样。在荷兰医生必须如实告诉自己的患者到底得了什么病,不能因为是绝症就隐瞒真相。相反,如果患者要求的话,医生有义务帮助患者保护隐私,不能将患者的具体病情告诉包括家属在内的任何其他人。
●坦然面对,让治疗变得更积极
虽然已经说过很多次,但还是想强调一下不同文化下的医疗行为会有很大的不同。这些差异并没有好坏对错之分。不过我们不妨换个角度看待这个问题。就在40年前,医生对癌症几乎还是束手无策,得了“癌”几乎就是判了死刑,而且很快就会被执行。不过再看看今朝,医学的发展实在是太快了。而这一点或许正是医生帮助患者直面坏消息的一个坚强后盾。在荷兰,很多癌症的早期筛查工作做得比较全面到位,因此很多情况下发现患者有癌症也是早期癌症。这时候告诉患者真实情况可以帮助患者在更有心理准备的情况下配合进行早期规范地治疗,以便更好康复。这类坏消息并不是“死亡通知书”,更像是医生和病人一起接受的一项挑战所“布置的任务”,接受起来也自然相对轻松一些。

当然,我国对癌症的筛查跟发达国家相比还有一定差距,但我们紧追直上的态势已经非常明显。即便我们看看身边,也不难发现改变是很明显的。父母一辈对于癌症等绝症的了解比较少,他们所听闻的很多故事,特别是上个世纪有关于癌症的故事有不少都是发现得太晚,医生已经无能为力了。而这两年则情况大不相同了,不少消化道癌症都是做内镜筛查发现的,很多都是早期癌症甚至是癌前病变。这时候现代医学就大有可为了。这些情况下,如果我们发现疾病后把真实情况告诉患者,他们面对坏消息的信心,会不会更大一些呢?

安吉丽娜朱莉的例子就更加特殊了,她向人们生动展示了人类未来可能对待坏消息的方式。2013年,安吉丽娜朱莉因为自己家族的癌症病史以及自己的基因检测结果而预防性切除了乳腺;2015年,她又预防性切除了卵巢。面对坏消息,朱莉主动出击挑战病魔。她的勇敢与坚定是毋庸置疑的,除此之外,科学技术的发展或许才是朱莉信心的最大来源。随着科技的进步以及先进技术的推广,也许在不远的将来,病人们面对的消息会变成这样:很遗憾有一个坏消息,您有癌症易感基因;不过也有个好消息,这个癌症我们能防能治。

我期待这样的改变。

文·吴舟桥 荷兰留学医学博士,科普作者,科学松鼠会会员,果壳网医药达人

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