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别让早产影响孩子的一生

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关键词: 201604孩子早产

现代医学能够让30周甚至20周时早产的孩子活下来,但是却没法解决他们在以后生活中出现的各种“后遗症”,而有时连家长或者老师也会忽略这些问题。

早产儿一生都受影响
因为女性生宝宝的年龄越来越大,再加上不少女性靠试管婴儿等辅助生育技术怀上了双胞胎,所以现在越来越多的宝宝还没足月就出生了。一些出生过早的新生儿因为体重过轻、器官还未发育完整,无法享受妈妈温暖的怀抱,必须要在新生儿重症监护室与各种冷冰冰的医疗设备打交道。父母生怕早产的宝宝挺不过去或者有残疾,之后又怕他们爱生病,到了能上小学了,早产儿的父母才感觉算是松了口气。但真的可以从此高枕无忧了吗?研究显示,事与愿违,早产对孩子的影响远比我们想的要深远得多,会一直持续到他们成年,甚至影响他们的一生。
平均来说,胎宝宝会在妈妈的子宫里待上40周才出生,但是因为各种原因,例如感染可能让妈妈的宫颈放松导致早产,或者疾病让宝宝或妈妈出现了生命危险,于是一些宝宝就会提前出生。世界卫生组织估计,每年有一千五百万的早产儿出生,占新生儿的10%。早产儿越来越多还跟医疗技术的进步有关。20世纪80年代以前,30周以前出生的宝宝几乎无法存活,他们很容易患上脑瘫。而现如今,26周出生的宝宝中,有80%能够存活,其中85%不会出现严重的健康问题。甚至连20周出生的宝宝都有机会活下来。
活下来只是第一步,父母当然还希望孩子活得好。但在过去的两年中,一些研究发现,早产的宝宝很容易在以后的生活中出现问题,除了健康欠佳以外,他们的性格和人际关系容易陷入同一类型的困境中。32周之前出生的孩子中,有1/4~1/3的人会受到早产的长期影响,出生的越早,这种风险就越高。早产儿的智商比其他孩子平均低5~10分,经常在阅读、数学、做计划和解决问题时遇到困难。早产儿更容易产生注意力障碍、感到焦虑,并因此变得孤僻和内向,他们也更不愿意冒险。
这些缺陷或者特点让早产儿在以后的人生中成功的几率降低了不少。总体来说,他们的就业机会更少,也不容易累积财富。英国华威大学的一项研究在调查了已经年满42岁的早产儿后发现,他们大多经济拮据,这与他们普遍受教育程度较低有关。
在学校中,早产儿除了成绩不好,还更容易被欺负,而且也不容易交到男朋友或者女朋友。在一项调查对象为26岁年轻人的研究中,华威大学的心理学家发现,未满32周出生的早产儿中,有1/3的人从来没有过性关系,而足月出生的人中,只有0.8%的人没有过性关系。
不过,早产儿也有优点,他们成年后较少饮酒、吸烟或者吸毒,而且与父母的关系也更加亲密。但总的来说,早产儿仍然是劣势大于优势。
凡事没有绝对,也有早产儿在以后的生活中非常地成功。例如,英国有一对早产8周的双胞胎,姐姐Jess长大后就是一位成功人士,她并没感到有任何不如人的地方。但她的妹妹Kate却遇到早产儿的典型问题。

根源在大脑白质中?
到底是什么造成了早产儿的劣势呢?美国华盛顿大学医学院的研究人员最近比较了足月新生儿和早产儿(早产至少10周)的脑部扫描图像,结果发现,两者之间的大脑白质的确存在差异。大脑白质负责在不同大脑区域之间传递信号,负责注意力、交流能力和情感的大脑区域之间都需要靠白质沟通。
早产儿成年后,大脑与其他人在白质上仍然有差异。英国伦敦国王大学的研究者发现,早产儿在成年后,其大脑的各个区域之间无法有效地沟通,或者沟通方式不同于普通大脑的沟通方式。还有一项研究显示,早产儿成长为青年时,其大脑连接不同区域的“通道”中,白质明显较少。连接着左半脑和右半脑的胼胝体也存在这种差异。这些青年往往在学习能力、记忆力和综合推理能力方面表现较差。
除了早产的原因,一些医疗手段也有可能伤害到早产儿的大脑。早产儿一出生就需要与医生一起向命运抗争。早产儿的肺和胃还并不能适应氧气和食物,但是他们却需要氧气和食物;他们本该待在妈妈幽暗安静的子宫中,却必须接受各种光线和声音的刺激;他们还很脆弱,却脱离了母亲免疫系统的保护。各种医疗设备、手段在帮助他们存活的同时,可能也会留下一些后遗症,但医生在当时无法顾及这些小“缺陷”。例如,在为早产儿宣通肺气时,很容易造成炎症,这可能对他们幼小的大脑非常不利;医疗器材中的化学物质如邻苯二甲酸盐会进入早产儿的身体,这也可能伤害到他们脆弱的大脑。

对早产儿要特别关注
既然早产儿的大脑普遍都有问题,为什么也有早产儿能够事业有成呢,例如英国那对双胞胎中的姐姐Jess?在对事业有成的早产儿们进行工作记忆测试时,研究者扫描其大脑发现,他们的大脑虽然也有白质较少的问题,但是他们可以利用别的大脑部位进行补偿,从而有效率地完成测试中的各项任务。
链接:什么是工作记忆?
工作记忆是一种对信息进行初步加工和暂时贮存的容量有限的记忆系统,在许多复杂的认知活动中起重要作用。通俗一点说,工作记忆是一种短时记忆,在进行一项工作时,关于工作的短时记忆会不断变化和更新,并表现出一定的系统性。也可以把工作记忆想象成一个心理平台,在这里,我们可以对信息进行操作、处理和组装,帮助我们快速做出决定和解决问题。早产儿的白质较少,削弱了他们的工作记忆能力,让他们无法有效处理问题或在同一时间进行多种操作。
而大脑之所以能够做出这种补偿,可能与后天成长方式有关。研究者发现,虽然父母在养育足月出生的孩子和早产儿时没有什么区别,但是早产儿的确容易受到欺负并且产生情绪问题。为了让早产儿能够更好地成长,他们的家人和老师也许应该对他们有一些特殊关注或者干预。
医学上也的确有这方面的前沿研究正在进行,例如,在早产儿8岁时,可以利用一种在电脑上进行的培训来强化他们大脑的工作记忆能力。如果在大脑发育的时候,强化特定的区域,那么就有可能长期受益。研究者希望,这种干预能够帮助早产儿在以后的学业中有更好的表现。前期的结果令人充满希望,培训的确让早产儿的大脑发生了细微的变化,而这些变化通常都与好的学业表现相关。结果到底如何,我们只能拭目以待。
除了正在研究中的干预手段,家长和老师们也有很多现在就可以为早产儿做的事情。首先,需要给早产儿更多的关注,注意到他们遇到的困难并且帮助他们。早产儿通常都是被遗忘的孩子。他们不像好学生那样受到老师的偏爱,也不像淘气的孩子那样让老师经常头痛并需要严格管教。换句话说,早产儿严重缺乏存在感。
许多早产儿在学校都沉默寡言或者经常走神。他们的父母可能需要“逼着”他们跟上学业或者融入集体。不少老师表示,很难注意到这些孩子,因为在教室中的众多孩子中,没法判断哪一个孩子走神了。对于有学习困难的早产儿,师长们应该尽量为他们提供一对一的教学,或者是几个孩子对一个老师,让他们不会感到被忽略。另外,一节课的时间不宜过长,最好把知识“掰碎”了再教。也要让早产儿多和其他孩子进行团队工作,培养他们的社交能力,例如一起玩乐高或者拼图等。

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