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筛查预防自闭症,又有新招了

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关键词: 201604心理自闭症

自闭症是一种复杂而神秘的谱系疾病,我们不知道究竟是什么导致了自闭症,也没法治愈这种疾病,甚至连其诊断标准都遭到质疑。但自闭症实实在在影响着许多孩子和家庭的生活,这让越来越多的研究者投入到这一领域当中,希望能够早日解开关于自闭症的所有疑问。

自闭症猴子有何用?
前不久我国中科院上海生科院神经研究所的科学家发表在《自然》杂志上的研究成果让许多人觉得既自豪又摸不着头脑——利用基因技术首次制造出了患自闭症的猴子。我国科研成果受到国际公认当然值得骄傲,但是让猴子患自闭症有什么用呢?
以人作为研究对象,毕竟会有很多限制,例如无法密切监视对象,很多检查可能也不能做,但是用动物作为研究对象,很多手段都可以使用。在自闭症的研究中,以往的研究动物只有小鼠,可是小鼠和人类的差别很大,不是特别理想的研究对象。现在,科学家给猴子注入了MeCP2基因(人类的自闭症基因),结果猴子果然表现出了类似于自闭症的行为,如:减少群体活动、喜怒无常、反应迟钝等。
另外,转基因自闭症猴子生下的小猴子,也出现了类似自闭症的行为,这说明,自闭症是一种以基因遗传为基础的疾病。
除了观察猴子的行为,研究人员还会扫描这些自闭症猴子的大脑,寻找其大脑与正常猴子大脑之间的区别。如果找到问题所在,研究者还会利用基因技术来修改自闭症基因,看看是否能够修正大脑的异常。
转基因自闭症猴子的出现对于研究治疗自闭症的药物和疗法都具有积极的作用。

孕妇慎用抗抑郁药!
自闭症形成原因十分复杂,其中之一可能与宝宝在子宫里时妈妈服用的抗抑郁药有关。据最近一项加拿大的研究发现,女性在妊娠期间,如果服用了抗抑郁药,生下的宝宝患自闭症的几率可能大幅度增加。蒙特利尔大学的研究人员,针对加拿大国内约14.5万的准妈妈进行了个案追踪和分析。结果发现,如果在怀孕晚期,也就是胚胎脑部发育最关键的时候,准妈妈服用了抗忧郁药,尤其是服用治疗抑郁症的一线药物——选择性血清素再吸收抑制剂(SSRI)的话,宝宝在7岁之后患上自闭症的几率,将增加87%。
根据过往研究,准妈妈服用SSRI除了可能增加宝宝患抑郁症的几率以外,患多动症和新生儿持续肺动脉高压症、早产、有心脏缺陷、出现语言障碍的几率也偏高。然而,约有15%的女性在怀孕期间患有抑郁症。如果因为害怕生出不健康的宝宝,就拒绝接受治疗或者服用药物,也是不可取的做法。许多人都轻视了抑郁症,认为自己忍忍就过去了,可实际上这种疾病是会夺走人生命的恶魔。抑郁症除了危害母亲的健康以外,也有可能让宝宝的神经发育不良。因此,孕妇是否应该服用抗抑郁药物还是应该听从自己医生的建议。
但是,每个准妈妈或者备孕的女性都应该积极预防抑郁:吃健康的食物,如多吃蔬菜、水果、鱼类和坚果,少吃高油高脂高糖食物;每天都进行适量运动,如游泳、散步;注意自己的情绪变化,如果出现持续性的、原因不明的情绪低落或者焦虑不安,应该立即看医生。

嗅觉有问题可筛查自闭症?
当我们闻到自己喜欢的气味,如花香、香水、美食的气味时,会自然地深呼吸,从而更好地享受美妙的香味;但如果闻到难闻的味道,如经过垃圾站或者进到公厕中时,会本能地憋气或者放慢呼吸,好尽量限制气流进入到鼻腔中。但自闭症儿童在面对不同的气味时,可能反应与我们不同。
最近,以色列的研究人员发现患有自闭症的人不能对气味做出与正常人类似的自然调整,自闭症儿童无论是对好的还是坏的气味都会以相同的方式进行嗅闻。研究人员选取了18名自闭症儿童和18名正常发育的儿童进行了嗅闻方式检测,这些儿童的平均年龄为7岁。正常儿童会在闻到气味之后的几秒内调节吸气的速度,而自闭症儿童并不能完成这一应答。两组儿童嗅闻方式的差别已经可以在多数情况下正确区分儿童是否患有自闭症谱系障碍。
利用这一发现可以开发一些无需语言交流的方法用于自闭症谱系障碍的早期检测。早期研究表明自闭症人群在“内在行为模式”上存在损伤,他们的大脑不能将感觉与相对应的行为进行无缝连接,有可能正是因为这一点,自闭症患者才会对气味做出异于常人的反应。
虽然目前嗅觉还不是测试儿童是否为自闭症患者的诊断工具,但如果父母留意到孩子在这方面比较奇怪,再结合其他症状,应该怀疑自闭症的可能性,带孩子去医院接受检查。

自闭症患者该吃低糖食物?
低糖食物就是吃下去过后,不会让血糖水平突然上升的食物,例如粗粮、蔬菜、豆类等等。为了要控制血糖,糖尿病患者必须避开或者少吃高糖饮食(如白面包、含大量蔗糖的食物、甜度高的水果等),以吃低糖食物为主。而最近有研究发现,自闭症患者吃低糖饮食,症状有可能减轻。
在研究自闭症小鼠模型时,研究者发现,如果给小鼠提供低糖饮食,它们的部分自闭症症状会得到改善。进一步的生化分析显示,母亲怀孕时吃高糖食物和出生后一直吃高糖食物的小鼠,其新生神经元细胞较少,尤其是在负责记忆的大脑区域。除此以外,研究者还发现,饮食会影响到肠道菌群的平衡,高糖饮食会影响肠道细菌对糖代谢的影响,从而改变糖代谢副产物在血液中的水平,而其中一种副产物有可能影响脑部神经元的发育。
虽然还只是动物实验,但是高糖食物肯定不利于身体健康,孕妇和孩子都应该控制糖分的摄入。自闭症孩子在饮食方面还应该注意什么,应该听取医生的意见,因为有的自闭症孩子不能消化谷蛋白和酪蛋白,因此要控制某些谷物和蛋白质的摄入。

孕妇要远离杀虫剂!
有毒化学物质一直被怀疑是导致自闭症的原因之一,25%的发育问题(包括自闭症)都是来自于神经毒害物和遗传因素的共同影响。农药、杀虫剂当然是首要怀疑对象。
美国一项刊登于《环境健康展望》杂志的研究似乎验证了关于杀虫剂的怀疑:孕妇若在使用杀虫剂的农田附近居住,产下的婴儿患自闭症的几率会比一般孕妇高66%。不过,还需要进一步研究才能够搞清楚杀虫剂与自闭症之间的具体关系。报道称,该研究共在加利福尼亚地区调查了1000名产下自闭症患儿的妇女。此外,该研究对孕妇怀孕期间和生产时的居住地也进行了调查。
这些产下自闭症宝宝的妈妈中,有1/3居住在使用杀虫剂场所附近1.25公里至1.75公里处,可见杀虫剂可能具有“远距离攻击”的能力。研究员还发现,孕妇如果是在怀孕的中期和后期接触杀虫剂,那婴儿患自闭症的几率将进一步增高。另外,研究员还表示,胎儿大脑的发育或对杀虫剂最为敏感。
尽管还需要进一步研究是否某些孕妇会比其他孕妇对杀虫剂更敏感,但目前获得的信息已经很明确:孕妇需要尽量避免在怀孕期间接触各类农业化学品。居住在城市的孕妇,应该避免接触蟑螂药、灭蚊药等杀虫剂,小心驶得万年船。

极端男性化的大脑?
英国剑桥大学自闭症研究中心的负责人科恩认为,自闭症患者的问题出在大脑极端男性化。很早之前,研究者们就发现患自闭症的男孩要远多于患自闭症的女孩(4:1),自闭症中的阿斯伯格综合征中,男患者的数量更是高达女患者的9倍。
很多对文化和两性的研究都显示,通常情况下,男孩更喜欢乐高和玩具车等组装玩具,女孩更喜欢玩偶;在择业上,男人倾向于工程和数学,女性倾向于治疗和护理类的职业;扫描大脑后会发现,男人的大脑平均体积较大,而女性大脑发育较早,语言中枢和情感处理中枢比男性要大;在思考的时候,男性更依赖大脑灰质(与信息处理有关),女性则更多地使用大脑白质(与信息交流有关)。
而在大脑相关的测试当中,不论性别,自闭症患者的结果都会落在属于男性的那一边。如果观察自闭症患者的行为,你会发现,他们很少留意别人的脸部,因为他们无法理解表情所传达的情绪和信息,而女性通常都善于“察言观色”或者理解他人的情绪,这叫同理心。
这也解释了,为什么许多没有智力障碍的自闭症患者都拥有超高的智商,甚至成为卓越的科学家,因为他们理性和善于分析的大脑有利于他们去研究物理、数学等学科。
科恩通过研究羊水发现,孕妇的羊水中睾酮含量越高,孩子出生后表现出来的自闭症特征就越多,这在一定程度上佐证了自闭症患者大脑更男性化的说法。

链接:不可忽视的自闭症症状
自闭症越早进行干预和训练,对于患者以后的学习、工作、生活越有帮助,但很多家长在早期都以为孩子只是性格孤僻或者学说话较迟,错失干预的好时机。所以,一定不可对自闭症症状视而不见!
1.社会交流障碍
这是患儿面临的最大问题。他们对周围的事物漠不关心,难以体会别人的情绪和感受,也无法正确地表达自己的情绪和感受。孤独症患儿存在“思维盲区”(mind blind),他们似乎认为凡存在于他们自己脑子里的东西,也一样存在于别人脑子里,彼此没有什么区别。即他们通常认为自己的感觉就是别人的感觉,但这并不意味着他们没有感情。
2.缺乏学习与模仿的能力
“模仿”是孩子学习的最重要工具,孩子就是通过模仿学习说话,学习运用无声的身体语言、手势和表情进行沟通的。但是患儿不懂得模仿。
3.语言障碍突出
大多数患儿言语很少,严重者甚至终身不语。即便有的患儿会说话,也宁愿用手势来代替语言,或者只会机械地模仿别人的语言,并且常常分不清你我。
4.兴趣狭窄,行为刻板,对环境要求严格,不容许有丝毫改变
患儿通常会较长时间地专注于某种或某几种游戏,经常重复一些固定刻板的动作,甚至有自残行为。
5.大多智力发育落后或不均衡
70%的患儿智力落后,但在某些方面可能有比较特殊的能力。20%的患儿智力在正常范围,约10%的患儿智力超常,表现为对音乐、美术等十分敏感或者记忆力超常等等。但是,令人费解的是,即便患儿能毫不费力地阅读或背诵,但他无法用自己掌握的语言与人正常交流。
6.多数患儿存在感觉异常的问题
比如对某些声音、图像有特别的偏好或恐惧,或者痛觉迟钝等等。

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