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让试管婴儿“物美价廉”

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关键词: 201603试管婴儿

试管婴儿的道路中有很多阻碍,例如未准妈妈的卵子太老又或者是在实验室中培育胚胎不易。科技的不断发展正在一一解决这些问题。

为老化的卵子加油
试管婴儿的确可以帮助一些女性完成当妈妈的梦想,但并非百试百灵。女性的年龄、卵巢的功能、卵子的数量和质量等等都会影响试管婴儿的成功率。为什么老化的卵子会降低试管婴儿的成功率呢?这可能是因为其中的线粒体(细胞活动的能量来源)功能比较差。如果给老卵子注入年轻细胞的线粒体,会让卵子受精后有足够的能量分裂发育,最终成长为健康的胎儿吗?有人这么做了,而且似乎成功了。
我们一直认为卵子的数量在女性出生前就已经固定,但几年前美国麻省总医院的一个研究小组动摇了这一说法,因为他们发现在卵巢的保护膜中暗藏了一些干细胞,而且它们够分化出新鲜的卵子。这说明,女性其实可能是在不断制造新卵子的,那做试管婴儿也就可能有数不清的卵子可以用。即使没有全新的卵子用于试管婴儿,卵巢干细胞也能够让老卵子重返青春。
这个研究小组后来与一家名为OvaScience的生命科学公司一起,从卵巢干细胞中提取线粒体,然后将其注入到成熟的卵子中。这么做是想要通过提高卵子的能量水平,从而提高卵子的质量,让胚胎在以后能够更好的发育。这种增强卵子质量的方法被称作Agument。已经有一位名为Rajani的女性在接受了卵子增强疗法后生出了宝宝Zain。全球共有36位女性接受了这种卵子增强疗法,她们其中有8人目前正在孕育宝宝。
尽管如此,不少人怀疑Zain宝宝的出生是否真的是靠注射干细胞的线粒体才成功的。有人认为,比较老的卵子是因为完整性不够,所以才无法正常有序地分裂,而并没有证据显示,年轻细胞中的线粒体能够修复这一点。还有人担心,这么做有可能伤害细胞核中的基因。OvaScience的研究人员则回应,Zain的妈妈在之前做过传统的试管婴儿,但是因为胚胎质量太差而失败了,她的诊断结果也显示其卵子质量不好,而且也有其他因为卵子质量不好而无法怀孕的女性,在卵子注射了线粒体后怀孕了。
其实在2001年,美国圣巴拿巴生殖医学科学研究所就做过类似的事情——将捐献者提供的健康卵子的线粒体,注入到不孕不育女性的30个卵子中。研究所称这方法为卵胞质移植。确实有一些女性在卵胞质移植后怀孕了,这也成为了卵子增强疗法有效的辅佐证据。好几家诊所都发表了靠卵胞质移植来提高试管婴儿成功率的临床研究报告。有50多个宝宝都是靠这种技术才能够降生到这个世界来,而且他们现在已经成长为了十多二十岁的青少年。
与以往卵胞质移植相比,卵子增强更吸引人,因为后者修补卵子所用的线粒体来自于母亲本人干细胞的线粒体,而非他人的,这样生出的宝宝100%都属于自己。

更便宜的胚胎摇篮
除了卵子质量以外,卵子受精以后的培育也非常重要。试管婴儿的正式名称为体外受精联合胚胎移植技术,也就是先让卵子和精子在体外完成授精,然后把受精卵放在实验室里培育几天,再把已有约一百个细胞的胚胎植入会母亲的子宫内。
在传统的试管婴儿中,受精卵的培养器必须要模拟母亲身体内的环境,并且医生还需要密切监视胚胎的早期发育情况,才能够给培育器中的受精卵提供适量的气体和将环境调节在最佳状态。这个过程很复杂,而且十分昂贵。
现在,有一种名为INVOcell的新式培育器,可以在母亲的体内培育受精卵。这种培育器呈圆柱形,被放入阴道中能够靠有弹性的隔膜来固定。因为培育器在人体内,所以其中的温度、二氧化碳、氧气含量都与人体的一致,这让处于培育器中的受精卵拥有了发育所需的自然环境,无需人工调试。5天后,培育器将被取出来,然后医生会从中选择最健康的胚胎植入子宫中。这样一来,培育胚胎就变得十分简单了,即使是一些条件有限的小诊所,也可以利用这种体内的培育器做试管婴儿,费用也将降低很多(在美国,其费用只需传统方式的一半)。不过,如果试管婴儿的过程较为复杂,例如必须要用针头将精子注入到卵子中才能够成功授精,那么还是需要选择对医生水平要求较高的传统胚胎培育方法。
在美国的一次40人的临床试验中,这种体内培育器的表现几乎与传统培育器一样好,不论使用哪种方法,都有65%的女性怀孕。使用体内培育器的女性,最终有55%生下了宝宝;使用传统培育器的女性,最终有60%生下了宝宝。在哥伦比亚的临床研究中,也有很多女性在体内培育器的帮助下成功怀孕了。
虽然美国已经批准了体内节育器的销售,但很多人仍然持观望态度。最主要的担心是,受精卵在体内培育器中发育时,医生没法去检查其情况,这就有可能会错过一些异常情况。不过,体内培育器的研发人员解释,发育异常的受精卵一般都会在培育器被取出体外前就自然死亡。
有条件,当然可以选择昂贵、更加保险的传统胚胎培育方式。可是在发展中国家,这种效果差不多,但便宜了不少的体内培育器给了更多女性一个选择和希望。

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