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人类不能再长高了?

作者:    

出国前有人告诉我:荷兰人特别高,所以小便池也很高,一般的亚洲男人都够不着,只能用儿童便池。真有这么夸张?我真的只能找儿童便池吗?

●巨人国的基因

在荷兰这样“高人”林立的国度生活真像是格列佛到了巨人国。不同国家和民族的人,平均海拔确实差得挺大。当我们研究荷兰人为什么能长那么高时,除了联想到他们把牛奶当水喝的习惯外,首先意识到的就是“遗传”的重要性。似乎凡事扯上了基因就让人联想到“命运的安排”,爹娘给的基因序列咱没法做主,高矮也就成了老祖宗的历史遗留问题。这些年,影响身高的很多基因相继被发现,它们多数都与骨骼发育及细胞分裂有关。《自然·遗传》杂志曾刊文称,45%左右的身高差异与单核苷酸多态性有关。
当社会把“高富帅”放在一个令人羡慕嫉妒恨的位置时,大多数男人都希望自己一些部件越长越好——例如长骨(即四肢的骨头)。长骨越长,个子越高。如果身高也靠“拼爹”,那岂不是让许多少男长高的梦想破碎了?然而事实确实如此,一些研究结果再次揭露了残酷的现实:在身高问题上,遗传因素确实至关重要。在生活习惯(即外部环境)差异较小的地区,父母身高(即遗传因素)对孩子身高的影响就更大。遗传(先天)和环境(后天)这两个因素,当一个因素在人群中相对固定时,另一个因素就对身高起着更重要的影响。

●巨人国的环境

尽管遗传对身高的影响似乎更大,但是,正所谓“一方水土养育一方人”,巨人国民的身高也受到其环境的重要影响。这一点可以从对双胞胎的人群研究结果中得以验证,芬兰的研究发现,只有“遗传+环境”共同作用的理论模型才能更好地解释双胞胎之间身高的相似度。不仅如此,环境因素还能通过表观遗传机制作用于基因,如改变DNA特定序列的甲基化状态。已甲基化的DNA就可以同某些身高基因(如ZBTB38)结合,从而最终对身高造成影响。这说明环境因素亦可通过改变表观遗传的机制影响身高。有趣的是,我们常说女性天性敏感,而她们的身高也确实更容易受到外界因素的影响。

●真的不能再高了?

有新闻说日本人的身高可能已经达到顶峰,不会再长高。新闻中罗列了近十年17岁日本青年男性平均身高,并指出其变化很小,无明显升高趋势。报道认为,目前日本环境因素(营养、生活方式等)已经达到比较好的状态,因此能促进身高增长的外界因素已经“不复存在”。不过,专家所谓的现在环境因素“好”也不过是主观的判断,难免有认识的局限性,谁敢夸口保证未来会怎样?在过去的一百年中,无论是西方还是亚洲,各国人的平均身高增长大多超过10厘米,这样来看,并不能断言今后某种人群的身高将永远停滞不前。
不过,一味追求高度,最终导致的不过是“高跟鞋效应”罢了,倒是便宜了卖高跟鞋的。高一点可能在一些方面有优势,但也未必处处都好。尽管存在很大争议,但一些流行病学的研究结果确实显示这样的趋势,个子较高的人罹患癌症的危险度相对较高。美貌和金钱本来就不是精彩人生的必要条件,高个子也不是。天塌下来有荷兰人顶着,多好。所以,努力吧,想长高的少年!哦,对了,根据我的观察和切身体验,荷兰的小便池其实和国内的高度没有差异。亚洲同胞不必妄自菲薄,尽管来这个郁金香的国度吧。

文·吴舟桥 荷兰留学医学博士,科普作者,科学松鼠会会员,果壳网医药领域达人

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