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前列腺癌疗法可以量身定制了?

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关键词: 前列腺癌癌症

916日,美国放射肿瘤学协会召开了第56次年度大会,期间美国福克斯·蔡斯癌症研究中心(Fox Chase Cancer Center)的科学家发展了最新研究成果,总结了不同的前列腺癌疗法对泌尿系统及男性性功能的影响。或许在不久的将来,前列腺癌患者将可以据此选择最有利的治疗方法。

福克斯·蔡斯癌症研究中心的科学家汇总了针对前列腺癌患者的17000余次调查的数据,探明了接受不同疗法的患者是从何时开始出现泌尿及性功能问题的,还分析了问题发展的速度。该中心放射肿瘤科的主治医师马修·约翰逊(Matthew Johnson)博士是研究的带头人,他说:“我们的最终目的是找到预测疗效和副作用的凭据,让患者根据自身的病症表现更好地决定最适合他们的疗法,并且考虑自己是否能接受相应疗法带来的长期或短期问题。”

被确诊前列腺癌后,有数种疗法可以选择,如移除前列腺的手术及多种放射疗法。可以选择从外部直接照射前列腺,即强度调制放疗(IMRT);也有手术向前列腺处植入放射性物质的疗法,即低剂量短距离放疗(LDR)。

以上疗法都有一定的风险,尤其可能影响男性的泌尿和性功能。不过有些泌尿和性功能问题并非癌症及治疗引起的,很多男性本身就有相关病症,因此约翰逊博士在研究中要求受访者将治疗前后的相关症状都描述出来,以确定哪些是前列腺癌疗法带来的影响。

研究人员共对3515名男性患者发放了14523份调查问卷,专门调查他们排尿时出现的问题,例如是否有尿频、尿不净的感觉。总体来说,患者开始接受治疗时的情况对后续的功能变化有很大的影响。

跟踪调查28个月后得到的详细数据显示,进行低剂量短距离放疗的头三个月内,泌尿功能问题暂时增加,但是过了这段时间就会回落,最终回到治疗开始时的情况;又继续跟踪到第34个月后,进行低剂量短距离放疗的人身上出现的问题与接受强度调制放疗的人相差无几了。

关于勃起功能障碍等性功能问题受到的影响,研究人员又向857名患者发放了2624份调查问卷。每种放疗方法都会慢慢对勃起功能造成不良影响,可能是因为流经此处的血液受到了影响,不同放疗方法引起的问题差不多相同。对性功能的影响最早显露出来的是移除前列腺的手术,患者称术后3-7个月时问题最严重,可能是因为手术损伤了部分神经,但是术后22个月后的情况与接受强度调制放疗的人也没有太大的区别了。有一点值得注意的是,手术后仍保持良好的性功能的患者一般都需要继续进行放疗来治疗,但是在此之后他们的性功能仍然不会受到太大影响。约翰逊博士说:“这一点很出人意料,没有接受过前列腺移除手术的人在放疗后,性功能可是会有问题的。”

然而,约翰逊博士指出受访的患者可以拒绝交回问卷,而且相关话题比较敏感,可能出现不实的回答,因此此次研究的结果可能有一定的错误,有些问题可能没有统计到。但是,对患者进行问卷调查的方法还是有可取之处的,因为患者的回答总比医生看到的要详细和准确。

约翰逊博士表示,下一步要做的就是将这些从患者身上得到的数据组织起来,找到便于医生使用的预测方法,帮助患者在不同的疗法中做出最佳选择。

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