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大脑植入新技术,帮痴呆症和脑损伤找回记忆

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美国国防部高级研究计划局正在研究可恢复记忆的大脑移植物,为脑部受伤的士兵及阿兹海默症等痴呆症患者提供治疗方法。

虽然详细的研究计划还需数个月的时间才会公布,但是已经有医学界的伦理学家批评这项技术,认为植入物会影响患者的性格,甚至是意识。

运行原理为何?

此计划最初公布于2月份,当时研究者希望从相关机构和制药公司获得资金援助。

5月初举行的德克萨斯大学脑健康中心会议上,该研究的项目主管贾斯廷·桑切斯(Justin Sanchez)说:“我们相信自己可以研发出一种神经义肢,它能直接与大脑的海马回连接,修复陈述性记忆,也就是对家人等的记忆。”

该项目会继承之前神经工程学领域得出的成果,如美敦力公司研制出的一款用于治疗帕金森综合症的植入物。该产品已经获准在美国销售了,圣犹达医疗公司及波士顿科学公司的类似产品也正在申请销售。

该项目还会借鉴维克森林大学的副教授罗伯特·汉普森(Robert Hampson)在猴子和小鼠身上进行的实验。汉普森已经证实了大脑中负责处理记忆的海马回,在动物看到不同的颜色或不同的食物照片后,与看到人脸之后的反应不同。

汉普森还设计了可以刺激海马回的装置,成功增强了实验对象的短期工作记忆力。但是他认为,科学家如果想找回一个人的特定记忆的话,还需对记忆系统的运行方式有更加详细的了解才行。

但是,若是把大脑的记忆能力修复到未受伤之前的状况,也是可以改善和增强记忆能力的。

各方看法不一

加拿大多伦多大学神经外科系的主任安德烈斯·洛扎诺(Andres Lozano)说:“人类的记忆是如何获得的,是一个最神秘的未解之谜,这个谜题对于基础的科学研究有很大影响。这项研究计划对于患有耗损记忆类疾病的患者来说非常重要,例如阿兹海默症患者和痴呆症患者。”

该研究属于巴拉克·奥巴马总统推行的“大脑计划”,该计划为针对常见的大脑疾病的研究提供资金援助。

美国国防部高级研究计划局希望这项研究最终能够研制出一种无线、便携的设备,使用的可植入式探头必须能够同时记录和刺激大脑活动。

但是医学伦理学家亚瑟·卡普兰(Arthur Caplan)说:“操纵大脑其实就是在操纵这个人。就像靠吃药和电刺激的方式就可以清除一些记忆的话,一些犯罪的人就可以无忧地逍遥法外了。”

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