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治疗酗酒,让基因疗法来帮你

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关键词: 基因治疗酗酒

对家庭成员和双胞胎进行的研究很好地证明了基因在酒精依赖症中扮演的重要角色。然而,参与这一复杂病症的基因可能有数百种,每种基因变体都发挥的作用都很小。因此很难识别出单个的危险基因。

爱荷华大学医学院和耶鲁大学医学院的研究者使用了一种新方法,他们将全基因组关联研究与人体蛋白质相互作用的信息结合起来,识别出了一组与酗酒密切相关的基因,共39

爱荷华大学的神经学副教授、研究的通讯作者han说:这些基因的发现为了解酗酒的生理机制打开了一个新窗口。我们希望这些发现有助于最终开发出治疗或预防酗酒的药物。”此研究发表在《美国人类遗传学杂志》上。

han和同事们基于导致同一疾病的基因可能互相牵连”这一想法开发出了上述识别危险基因的方法。虽然有很多基因会导致酗酒,但是这些基因,确切的说是这些基因产生的蛋白质,并不是相互独立的。

han解释说:这些基因产生的蛋白质可能相距不远,或者它们都属于发挥某项功能的同一生理通道。我们利用它们的生物亲缘关系来识别导致酗酒的基因网络。

研究团队使用的数据来自两大有关成瘾的基因研究,即酗酒遗传学合作研究专案和基于基因和环境的成瘾研究。这些数据库记录了数千人的、与酗酒或其他上瘾有关的全基因组常见变异信息。

研究团队主要分析了两大数据库中与酗酒有关的基因变体。没有一种单独的变体与酗酒有密切的联系,但是当研究者综合了蛋白质间的相互作用信息时,他们发现了一个拥有39种基因的网络,这一网络不仅包含酗酒相关的基因,还与酗酒有密切的联系。这种密切的联系对于欧洲裔美国人和非洲裔美国人都适用。

而且,研究团队在其他三个基因数据库中分析数据得到的结果与之相同,这表明这些发现是可靠的。

为了将假相关的可能性降到最低,研究者还分析了这些基因与其他复杂的人类疾病的关系,如躁郁症、抑郁症和糖尿病。结果发现这些基因与以上疾病没有任何联系。

除了发现了该基因网络与酗酒之间的显著联系外,识别出的很多基因似乎还与受酗酒影响的大脑活动有生物学上的关联性。例如,基因网络中包含着离子通道蛋白基因,这些基因与人对酒精的生理效应的耐受性有关。由其余基因编码的蛋白质参与了常规的大脑活动,包括突触传导、离子转运和神经冲动的传导。

识别出这一基因网络后,han和同事们计划缩小范围进一步寻找导致酗酒的基因。

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