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健康前沿:呼吸将用于检测肺癌甚至更多疾病

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通过呼吸来检测酒精浓度,这对你来说可能并不陌生,但是你能够预见吗?在不久的将来,呼吸将能帮助人们检测出肺癌甚至更多疾病

接受过酒精呼吸测试的人都知道你呼出的一口气会泄漏多少信息。然而,体内的酒精含量只是呼气所“掌握”的一个秘闻,它还能展示你身体的许多秘密。研究人员称,只要使用的检测方法合宜,可以通过呼吸探明细胞的各种活动,包括癌细胞的疯狂增殖,以及细菌感染的过程中释放毒素的经过。克利夫兰诊所肺血管专科的主任雷德·德维克医生说:“我们从呼吸中发现的东西越来越多,这在以前根本想都没想过,好像处处都有可研究的东西。”

根据最新的消息,拉脱维亚大学的研究者使用电子鼻嗅出了肺癌患者独有的味道,他们正努力把这种味道确定下来,研发可以普遍使用的检测方式。

但是想要成功却不容易,因为呼气中包含身体排出的所有物质。上述技术的理论基础是细胞排放出的挥发性成分会渗入血液之中,血液流动把它们带到肺部,如此一来它们就会混入呼气中。问题就在于除了肿瘤等病变的细胞外,正常细胞在日常活动中排放的物质也会参与这个过程。不仅如此,我们肠道中及其他部位的数以亿计的益生菌也是通过相同的途径来排放化合物的,其中有益的化合物与益生菌一起帮助我们消化食物,而有毒副作用的化合物就如此被排出体外了。

台湾高雄大学的化学教授詹姆斯·凯里(james carey)说:“呼气是世界上最复杂的混合物。”他正在研究检测细菌感染的电子鼻,但是检测的对象是血液而非呼气。

克利夫兰诊所肺癌专科的主任彼得·马祖尼(peter mazzone)医生说相关研究确实存在很多困难。马祖尼正在研究一种依靠呼吸来检测肺癌的方法,他说他需要排除一系列的障碍,例如要筛选出人们从外界吸入的物质,它们可能会影响检测的结果;又比如要考虑饮食的影响,我们吃的食物及它们在消化过程中排放的物质都要考虑。

另外一个挑战就是如何区分与癌症相关的气味和体内其他活动的气味,有些活动可能偶尔会发生在肿瘤周围,但是却与癌变过程无关,这样的气味会影响呼吸测试的准确性。马祖尼说:“确实应该保持怀疑的态度。”但是他还指出在实验室里,培养皿中的癌细胞会释放一些与正常细胞完全不同的挥发性成分,这意味着癌细胞确实会释放与癌变过程相关的化学信息,他说:“作为临床医生,我认为值得探寻其中的原因。”

现在医生们已经在使用呼吸测试了,进行了心脏移植手术的病人体内如果出现烷类,就表明移植的器官引起了免疫系统的排异反应,心脏细胞经历氧化损伤,不得不减少储存的脂肪酸。麻醉师通过检测呼吸中的二氧化碳确保呼吸管插对了位置,哮喘病人检测呼吸中氧化氮的含量也可获知服用的药物是否生效了。

与癌症和某些细菌感染相关的气味更加不易察觉,为了检测到它们,一些研究者想到了利用嗅觉更灵敏的生物——狗。经过训练的狗可以辨认出肺癌、结肠癌的气味,也能发现梭状芽胞杆菌感染,这就说明我们是可以利用气味来检测疾病的。

一旦证实这项技术可以可靠、准确地检测包括癌症和细菌感染在内的更多疾病,呼吸测试将成为新一代的诊断方式,它有着独一无二的优势,即无需扎针开刀,只要大大地喘口气即可。

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